Ce qu’il faut savoir lorsque vous êtes diagnostiqué avec l’apnée du sommeil

Si vous venez d’apprendre que vous souffrez d’apnée du sommeil, vous vous demandez peut-être quoi faire ensuite. La première étape consiste à parler à votre médecin des changements de style de vie et des traitements que vous pouvez utiliser pour le gérer et améliorer votre qualité de vie. Vous pourriez être surpris de la différence que les bons outils peuvent faire dans votre vie.

« L’apnée du sommeil est traitable », déclare Kannan Ramar, MD, spécialiste de la médecine du sommeil à Rochester, MN, et ancien président de l’American Academy of Sleep Medicine. « De nombreux effets néfastes de l’apnée du sommeil peuvent être stoppés, voire inversés, grâce au diagnostic et au traitement. »

Si vous vous en tenez à votre traitement, dit Ramar, vous aurez moins de somnolence diurne. Vous réduirez également le risque d’effets plus graves de l’apnée du sommeil, comme une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral et des choses comme les accidents de véhicules à moteur dus à la fatigue.

Ce à quoi vous pouvez vous attendre

Les changements de mode de vie et les traitements tels que la pression positive continue (CPAP), la thérapie par appareils buccaux, la thérapie positionnelle et la perte de poids peuvent apporter de grandes améliorations à votre qualité de vie.

Voici quelques changements auxquels vous pouvez vous attendre lorsque vous commencez à traiter votre apnée du sommeil :

Meilleur sommeil. « Le traitement peut restaurer votre rythme de sommeil régulier et augmenter votre temps de sommeil total en éliminant les pauses respiratoires pendant votre sommeil », explique Ramar. « Cela vous aidera à vous réveiller plus frais et à booster votre énergie tout au long de la journée. »

Plus de productivité. « L’utilisation de la PPC peut améliorer votre capacité à penser, à vous concentrer et à prendre des décisions », déclare Ramar. Il souligne que cela peut également améliorer votre productivité et réduire les risques de commettre une erreur coûteuse au travail.

Qualité de vie améliorée. Avec un meilleur sommeil vient plus de bien-être. Ramar dit que le traitement peut améliorer votre humeur, réduire votre risque de dépression et améliorer votre qualité de vie globale.

Traiter l’apnée du sommeil

Lorsque vous découvrez que vous souffrez d’apnée du sommeil, votre médecin passera en revue vos options de traitement avec vous.

Votre médecin peut suggérer des changements de style de vie, des appareils qui ouvrent vos voies respiratoires bloquées ou une intervention chirurgicale. Votre médecin basera ses recommandations sur la gravité de votre apnée du sommeil. Ensemble, vous déciderez quoi essayer. « Votre médecin travaillera avec vous pour trouver l’option la plus confortable », dit Ramar.

Les traitements courants de l’apnée du sommeil comprennent les changements de mode de vie et les thérapies prescrites par votre médecin.

Changements de style de vie

Si vous souffrez d’apnée du sommeil légère, il est possible que des changements dans votre mode de vie suffisent à gérer la maladie. Ces changements peuvent faire une grande différence :

Perdre du poids. Porter un poids supplémentaire exerce une pression sur votre gorge, ce qui entraîne une constriction des voies respiratoires. Une simple réduction de 10 % du poids corporel peut réduire de 30 % la gravité de votre apnée du sommeil.

Exercer. L’exercice peut soulager les symptômes de l’apnée obstructive du sommeil. Votre médecin peut vous recommander des exercices réguliers, comme la marche rapide, la plupart des jours.

Évitez le tabac, l’alcool et certains médicaments. Votre médecin peut vous recommander de rester à l’écart des choses qui rétrécissent votre gorge et gênent votre respiration. Ceux-ci peuvent inclure le tabagisme, l’alcool, les somnifères et d’autres médicaments.

Changez votre position de sommeil. Si vous dormez sur le dos, votre langue et votre palais mou reposent contre le fond de votre gorge. Cela bloque vos voies respiratoires. Il peut être utile de dormir sur le côté ou sur le ventre. Essayez de coincer un oreiller derrière votre dos ou utilisez une balle de tennis ou un autre appareil pour vous alerter lorsque vous vous retournez pendant votre sommeil.

Appareils et thérapies

Si vous souffrez d’apnée du sommeil modérée ou sévère, votre médecin peut vous recommander des appareils ou des traitements qui ouvrent vos voies respiratoires bloquées. Les thérapies courantes comprennent :

Pression positive continue des voies aériennes (CPAP). Il s’agit d’une machine qui délivre doucement la pression de l’air pendant que vous dormez. Il souffle doucement de l’air à travers un masque que vous portez sur le nez et la bouche pour empêcher les tissus des voies respiratoires supérieures de s’effondrer pendant que vous dormez.

Cela peut sembler inconfortable au début, mais avec le temps, vous apprendrez à ajuster la tension pour qu’elle soit confortable et sûre. Votre médecin peut vous aider à gérer votre PPC.

D’autres appareils à pression positive des voies respiratoires sont similaires à un CPAP, mais ajustent automatiquement la pression pendant que vous dormez. Ils comprennent les auto-CPAP et les appareils à pression positive à deux niveaux, ou BPAP.

Autres appareils. Votre médecin peut vous suggérer d’essayer l’un de ces autres appareils.

  • Un dispositif de servo-ventilation adaptative (ASV), qui utilise un ordinateur pour analyser votre respiration, puis la normalise via une machine à flux d’air
  • Un appareil pour fournir de l’oxygène supplémentaire à vos poumons pendant que vous dormez
  • Un stimulateur du nerf hypoglosse, qui est implanté sous votre peau. Il stimule votre nerf hypoglosse pour faire avancer votre langue et ouvrir vos voies respiratoires
  • Un appareil buccal (bouche) pour garder la gorge ouverte

Chirurgie

Si les changements de mode de vie et les thérapies comme la PPC ne fonctionnent pas, ou si vous avez un problème de structure de la mâchoire, votre médecin peut vous recommander une intervention chirurgicale.

La chirurgie pour l’apnée du sommeil peut inclure:

  • Chirurgie bariatrique (chirurgie de perte de poids)
  • Implants
  • Repositionnement de la mâchoire
  • Chirurgie nasale
  • Stimulation nerveuse
  • Chirurgie des amygdales ou des végétations adénoïdes hypertrophiées
  • Élimination des tissus
  • Rétrécissement des tissus
  • Trachéotomie

Obtenir de l’aide

Vous avez de nombreuses options pour traiter l’apnée du sommeil. Si l’un ne vous convient pas, votre médecin vous aidera à en trouver un autre qui fonctionnera mieux.

N’oubliez pas que vous disposez de nombreux outils et ressources pour améliorer votre qualité de vie. « L’apnée du sommeil est une maladie que nous pouvons traiter ensemble », dit Ramar.