C’est quoi un radio-oncologue?

Qu’est-ce que la radio-oncologie?

La radio-oncologie est une spécialité médicale qui implique l’utilisation contrôlée des rayonnements pour traiter le cancer, soit pour guérir, soit pour réduire la douleur et d’autres symptômes causés par le cancer. La radiothérapie (également appelée radiothérapie) est le terme utilisé pour décrire le traitement réel dispensé par l’équipe de radio- oncologie.

Trois professions spécialisées uniques sont impliquées dans la pratique de la radio- oncologie: les radio-oncologues (médecins), les radiothérapeutes et les radiologistes en oncologie médicale . Ces professionnels de la santé hautement qualifiés utilisent des technologies de pointe pour offrir une radiothérapie sûre et efficace aux patients cancéreux avec le moins d’effets secondaires possible. La radiothérapie fait partie du traitement chez environ 40% de tous les patients guéris d’un cancer 1 .

Pourquoi la radio-oncologie est-elle importante?

Plus de 100 000 Australiens reçoivent un diagnostic de cancer chaque année 1 . En 2010, 21 235 cancers ont été enregistrés en Nouvelle-Zélande 2 . On estime qu’environ la moitié d’entre eux bénéficieront d’une radiothérapie dans le cadre de leur traitement global contre le cancer 1 . Cela signifie que 1 patient sur 2 atteint de cancer peut bénéficier d’une radiothérapie à un moment donné de sa maladie.

La radiothérapie peut être appliquée en toute sécurité à un large éventail de cancers et peut être utilisée seule ou conjointement avec la chirurgie, la chimiothérapie et d’autres traitements. Il est généralement totalement non invasif et accessible via des cliniques externes. La radiothérapie est un traitement contre le cancer très rentable.

Il coûte moins de 9 cents sur chaque dollar consacré aux soins de santé dans le traitement du cancer dans son ensemble, mais il est vital dans environ 40% de tous les cancers guéris 1 . Le cancer étant la principale cause de décès dans le monde, il n’a jamais été aussi important d’investir dans l’amélioration des traitements de radio-oncologie, l’aide aux patients atteints de cancer et la construction de nouveaux centres de traitement.

L’avenir de la radio-oncologie

La technologie utilisée en radio-oncologie est en constante amélioration. De récents progrès ont profité à de nombreux patients atteints de cancer, entraînant des taux de guérison plus élevés, moins d’effets secondaires, des traitements plus courts et une meilleure qualité de vie. La nouvelle technologie fournit des images tridimensionnelles de tumeurs qui ciblent précisément les faisceaux de rayonnement vers le cancer, limitant les dommages aux organes adjacents importants. L’imagerie en temps réel est en cours de développement, ce qui permettra aux équipes de traitement de compenser les minuscules mouvements involontaires des patients, tels que la respiration.

Les essais cliniques actuels étudient les médicaments qui sensibilisent les cellules cancéreuses aux effets des rayonnements, ce qui les rend plus faciles à détruire avec la radiothérapie. Pendant ce temps, les médicaments protecteurs peuvent aider les cellules saines à mieux récupérer après une exposition aux radiations. Le cancer est déjà la principale cause de la charge totale de maladies et de blessures en Australie et en Nouvelle-Zélande. Avec les populations vieillissantes qui sont plus susceptibles de développer un cancer, ce problème ne fera qu’augmenter.

L’investissement dans la recherche technologique, clinique et de laboratoire et dans la construction de centres de radiothérapie est vital pour la santé des Australiens et des Néo-Zélandais d’aujourd’hui et de demain. De cette façon, de plus en plus de personnes qui ont besoin d’un traitement contre le cancer peuvent bénéficier de nos services de radio-oncologie de pointe, de haute qualité, sûrs et efficaces.

  1. ranzcr.edu
  2. Ministère de la Santé. 2013. Cancer: nouveaux enregistrements et décès 2010. Wellington: ministère de la Santé