Comment déceler un cancer dans une prise de sang?

Les analyses de sang du cancer et d’autres analyses de laboratoire peuvent aider votre médecin à poser un diagnostic de cancer. Réduisez votre anxiété en vous renseignant sur les tests sanguins du cancer et comment ils sont utilisés.

Si l’on soupçonne que vous avez un cancer, votre médecin peut vous prescrire certains tests sanguins pour le cancer ou d’autres tests de laboratoire, tels qu’une analyse de votre urine ou une biopsie d’une zone suspecte, pour aider à orienter le diagnostic.

À l’exception des cancers du sang, les analyses de sang ne peuvent généralement pas dire si vous avez un cancer ou une autre maladie non cancéreuse, mais elles peuvent donner à votre médecin des indices sur ce qui se passe à l’intérieur de votre corps.

Parce que votre médecin vous a prescrit des analyses de sang pour rechercher des signes de cancer, cela ne signifie pas qu’un diagnostic de cancer a été posé et que vous avez un cancer. Découvrez ce que votre médecin pourrait rechercher lors de tests sanguins pour le cancer.

Ce que recherche votre médecin

Les échantillons prélevés pour les tests sanguins du cancer sont analysés dans un laboratoire pour détecter des signes de cancer. Les échantillons peuvent montrer des cellules cancéreuses, des protéines ou d’autres substances produites par le cancer. Les tests sanguins peuvent également donner à votre médecin une idée du fonctionnement de vos organes et s’ils ont été affectés par le cancer.

Voici des exemples de tests sanguins utilisés pour diagnostiquer le cancer:

  • Numération globulaire complète (CBC). Ce test sanguin courant mesure la quantité de différents types de cellules sanguines dans un échantillon de votre sang. Les cancers du sang peuvent être détectés à l’aide de ce test si trop ou trop peu d’un type de cellules sanguines ou des cellules anormales sont détectées. Une biopsie de la moelle osseuse peut aider à confirmer un diagnostic de cancer du sang.
  • Test de protéines sanguines. Un test (électrophorèse) pour examiner diverses protéines dans votre sang peut aider à détecter certaines protéines anormales du système immunitaire (immunoglobulines) qui sont parfois élevées chez les personnes atteintes de myélome multiple. D’autres tests, comme une biopsie de la moelle osseuse, sont utilisés pour confirmer un diagnostic suspect.
  • Tests de marqueurs tumoraux. Les marqueurs tumoraux sont des produits chimiques fabriqués par les cellules tumorales qui peuvent être détectés dans votre sang.Mais des marqueurs tumoraux sont également produits par certaines cellules normales de votre corps, et les niveaux peuvent être considérablement élevés dans des conditions non cancéreuses. Cela limite le potentiel des tests de marqueurs tumoraux pour aider à diagnostiquer le cancer. Ce n’est que dans des circonstances extrêmement rares qu’un tel test serait considéré comme suffisant pour poser un diagnostic ferme de cancer.La meilleure façon d’utiliser les marqueurs tumoraux pour diagnostiquer le cancer n’a pas été déterminée. Et l’utilisation de certains tests de marqueurs tumoraux est controversée.Des exemples de marqueurs tumoraux comprennent l’antigène prostatique spécifique (PSA) pour le cancer de la prostate, l’antigène cancéreux 125 (CA 125) pour le cancer ovarien, la calcitonine pour le cancer médullaire de la thyroïde, l’alpha-fœtoprotéine (AFP) pour le cancer du foie et la gonadotrophine chorionique humaine (HCG) pour les tumeurs des cellules germinales, telles que le cancer des testicules et le cancer de l’ovaire.
  • Tests de cellules tumorales circulantes. Des tests sanguins récemment mis au point sont utilisés pour détecter les cellules qui se sont détachées d’un site cancéreux d’origine et flottent dans la circulation sanguine. Un test de cellules tumorales circulantes a été approuvé par la Food and Drug Administration pour surveiller les personnes atteintes d’un cancer du sein, colorectal ou de la prostate. Ce test n’est pas couramment utilisé dans un cadre clinique.

Que signifient les résultats

Les résultats des tests doivent être interprétés avec prudence car plusieurs facteurs peuvent influencer les résultats des tests, tels que les variations de votre corps ou même ce que vous mangez.

De plus, gardez à l’esprit que des conditions non cancéreuses peuvent parfois entraîner des résultats de test anormaux. Et, dans d’autres cas, un cancer peut être présent même si les résultats des tests sanguins sont normaux.

Votre médecin examine les résultats de vos tests pour déterminer si vos niveaux se situent dans une plage normale. Ou votre médecin peut comparer vos résultats avec ceux des tests précédents.

Que se passe-t-il ensuite

Bien que des analyses de sang et d’urine puissent aider à donner des indices à votre médecin, d’autres tests sont généralement nécessaires pour poser le diagnostic. Pour la plupart des formes de cancer, une biopsie – une procédure visant à obtenir un échantillon de cellules suspectes à des fins de test – est généralement nécessaire pour établir un diagnostic définitif.

Dans certains cas, les taux de marqueurs tumoraux sont surveillés au fil du temps. Votre médecin peut planifier des tests de suivi dans quelques mois. Les marqueurs tumoraux sont le plus souvent utiles après votre diagnostic de cancer. Votre médecin peut utiliser ces tests pour déterminer si votre cancer répond au traitement ou si votre cancer se développe.

Dans la plupart des cas, après avoir terminé votre traitement contre le cancer, l’utilisation de tests sanguins pour le cancer n’est pas utile pour surveiller le retour du cancer. Discutez des spécificités de votre cancer avec votre médecin.