Comment soutenir une amie qui a un cancer?

Si l’un de vos amis est atteint d’un cancer, vous vous demandez peut-être quelle est la meilleure façon de le soutenir. Même si vous voulez l’aider, il peut être difficile de savoir quoi dire ou quoi faire.

Il est important de se rappeler qu’il n’y a pas de règles établies et que chaque amitié est différente. Pensez à votre dynamique unique et laissez-vous guider par elle lorsque vous essayez de soutenir votre ami(e). Restez simple. N’oubliez pas que ce sont souvent les petites choses qui comptent le plus.

Prenez le temps de vous préparer

Voici quelques éléments à prendre en compte avant de parler à un ami qui a un cancer :

  • Faites le point sur vos propres sentiments avant d’en parler à un ami. Apprendre qu’un ami a un cancer peut être une nouvelle difficile à entendre. Prenez le temps de reconnaître et de gérer vos propres émotions à propos du diagnostic avant de le voir. De cette façon, vous pourrez vous concentrer sur votre ami.
  • Renseignez-vous sur le diagnostic. Il se peut que votre ami ne veuille pas parler des détails pour de nombreuses raisons. Il peut être physiquement et émotionnellement fatiguant de répéter la même information à différentes personnes. Si possible, le conjoint de la personne ou un ami commun peut vous donner les éléments de base. Ecrivez-le et répétez-le-lui pour être sûr que vous avez les bonnes informations. Si certaines informations sont inconnues ou non partagées, n’insistez pas pour en obtenir d’autres.
  • Pensez-y du point de vue de votre ami. Souvenez-vous d’une époque où vous aviez peur ou vous vous sentiez malade. Pensez à ce que vous avez ressenti. De quoi vouliez-vous parler ? Comment vouliez-vous être traité ? Vous pouvez également vous préparer à des changements dans l’apparence de votre ami. La fatigue, la perte de poids et la chute des cheveux sont des effets secondaires courants du cancer et de nombreux traitements. Commencez votre visite en disant « C’est bon de vous voir » au lieu de commenter les changements physiques.

Conseils utiles pour soutenir un(e) ami(e) atteint du cancer

Bien que chaque personne atteinte d’un cancer soit différente, voici quelques suggestions générales pour montrer votre soutien :

  • Demandez la permission. Avant de rendre visite, de donner des conseils et de poser des questions, demandez si la visite est la bienvenue. Assurez-vous de bien préciser que dire non est parfaitement acceptable.
  • Faites des projets. N’ayez pas peur de faire des projets pour l’avenir. Cela donnera à votre ami quelque chose à attendre avec impatience, d’autant plus que le traitement du cancer peut être long et fatiguant.
  • Faites preuve de souplesse. Faites des projets flexibles et faciles à modifier au cas où votre ami devrait annuler ou reporter son rendez-vous.
  • Riez ensemble. Faites preuve d’humour et d’amusement lorsque cela est approprié et nécessaire. Une conversation légère ou une histoire drôle peut faire la joie d’un ami.
  • Prévoyez de la tristesse. N’ignorez pas les sujets ou les sentiments désagréables.
  • Enregistrez-vous. Prévoyez du temps pour un appel téléphonique d’enregistrement. Faites savoir à votre ami quand vous l’appellerez. Dites-lui aussi qu’il est normal de ne pas répondre au téléphone.
  • Proposez-lui votre aide. Beaucoup de gens ont du mal à demander de l’aide. Mais votre ami(e) appréciera probablement l’offre. Vous pouvez lui proposer votre aide pour des tâches spécifiques, telles que s’occuper d’enfants, d’un animal de compagnie ou préparer un repas. Si votre ami refuse une offre, ne le prenez pas personnellement.
  • Donnez suite à l’offre. Si vous vous engagez à aider, il est important que vous teniez votre promesse.
  • Traitez-les de la même manière. Essayez de ne pas laisser l’état de votre ami se mettre en travers de votre amitié. Dans la mesure du possible, traitez-le de la même façon que vous l’avez toujours fait.
  • Parlez de sujets autres que le cancer. Demandez-lui quels sont ses intérêts, ses passe-temps et d’autres sujets sans rapport avec le cancer. Les personnes qui suivent un traitement ont parfois besoin d’une pause pour ne pas parler de la maladie.
  • Lisez son blog, sa page web ou ses e-mails de groupe. Certaines personnes vivant avec le cancer choisissent d’écrire un blog sur leur expérience, qu’elles peuvent partager avec leurs amis et leur famille. Un membre de la famille peut également publier des mises à jour sur une page web personnelle ou envoyer un courriel de groupe. Restez au courant de ces mises à jour pour que votre ami n’ait pas à répéter plusieurs fois les mêmes expériences ou informations. Ces mises à jour sont également un excellent moyen d’entamer une conversation.

Que dire à son ami(e) malade?

N’ayez pas peur de parler avec votre ami. Il vaut mieux dire « je ne sais pas quoi dire » que de cesser d’appeler ou de rendre visite par peur.

Voici quelques conseils qui vous aideront à montrer votre soutien et votre attention :

  • Je suis désolé que cela vous soit arrivé.
  • Si jamais vous avez envie de parler, je suis là pour vous écouter.
  • Que pensez-vous faire, et comment puis-je vous aider ?
  • Je me soucie de vous.
  • Je pense à vous.

Voici des exemples de phrases qui ne sont pas utiles :

  • Je sais ce que vous ressentez.
  • Je sais exactement ce que vous devriez faire.
  • Je suis sûr que vous irez bien.
  • Ne vous inquiétez pas.
  • Combien de temps vous reste-t-il ?

N’oubliez pas que vous pouvez communiquer avec quelqu’un de différentes manières, selon la façon dont il ou elle préfère communiquer. Si vous ne voyez pas votre ami régulièrement, un appel téléphonique, un SMS ou un appel vidéo peut montrer que vous vous en souciez. Faites savoir à votre ami(e) qu’il ou elle est d’accord pour ne pas vous répondre.

Offrir une aide pratique

Votre aide dans les tâches et les travaux quotidiens est souvent précieuse pour un ami atteint du cancer. Soyez créatif avec l’aide que vous offrez. N’oubliez pas que les besoins de votre ami peuvent changer, alors soyez flexible et modifiez vos plans si nécessaire. Faites-lui savoir que vous êtes disponible si un besoin inattendu se présente.

Si recevoir une aide pratique est difficile pour votre ami, vous pouvez lui rappeler gentiment que vous ne vous attendez pas à ce qu’il vous rende la pareille et que vous le faites parce que vous vous souciez de lui. Sans être insistant, essayez de lui suggérer des tâches spécifiques. Demander « Comment puis-je aider ? » peut être vaste et accablant pour votre ami. Voici quelques suggestions pour vous aider à démarrer:

  • Faites vos courses et prenez vos médicaments.
  • Aidez aux tâches ménagères.
  • Préparer le dîner et le déposer. Renseignez-vous au préalable sur les restrictions alimentaires.
  • Prévoyez une soirée de plats à emporter et de cinéma ensemble.
  • Gardez les enfants, emmenez-les à l’école et aux activités, ou organisez des sorties de jeu.
  • Organisez une chaîne téléphonique ou une équipe de soutien pour vérifier régulièrement l’état de votre ami.
  • Conduisez votre ami(e) à un rendez-vous ou à une réunion de groupe de soutien. Proposez-lui de prendre des notes lors d’un rendez-vous ou de lui tenir compagnie pendant un traitement.
  • Allez vous promener ensemble.
  • Pensez aux petites choses que votre ami(e) apprécie et qui lui rendent la vie « normale ». Proposez-lui de l’aider à faciliter ces activités.
  • Proposez-lui de passer les appels téléphoniques difficiles. Ou bien, rassemblez des informations sur les différentes ressources dont ils peuvent avoir besoin.
  • Trouvez de petits moyens de soutenir votre ami(e) s’il ou elle décide de participer à une collecte de fonds ou à une sortie.

Former des équipes de soutien

Organiser une équipe de soutien est un excellent moyen d’aider un ami qui vit avec le cancer. Certaines communautés en ligne proposent des outils permettant de coordonner les tâches entre amis et soignants. Des calendriers en ligne partageables peuvent vous aider à organiser des activités entre vos amis et votre famille. Vous pouvez également faire un calendrier papier et y inscrire à la main les différentes activités et engagements. Assurez-vous que votre ami(e) a accès au calendrier afin qu’il ou elle sache à quoi s’attendre et quand.

Idées de cadeaux

Il peut arriver que vous souhaitiez faire un cadeau à votre ami. Comme pour tout cadeau, gardez à l’esprit les intérêts et les passe-temps de votre ami. Un ami proche peut être en mesure de donner quelque chose de stupide ou d’inhabituel. Un voisin ou un collègue peut vouloir s’en tenir à quelque chose de plus traditionnel. Faites en sorte que les cadeaux soient amusants, intéressants, sérieux ou légers, selon ce dont votre ami a le plus besoin à ce moment-là.

Voici quelques idées :

  • Magazines, livres audio, romans, recueils de nouvelles ou de poésie, ou cartes-cadeaux pour acheter du matériel de lecture
  • CD ou cartes-cadeaux pour la musique téléchargeable
  • Photos des amis et de la famille
  • Accessoires tels que boucles d’oreilles, bracelets, foulards, cravates, chapeaux ou articles de beauté
  • Mots croisés ou Sudoku
  • Cartes de notes ou journal
  • Un message vidéo de la famille et des amis
  • Chèques-cadeaux pour des massages, des services de spa, des restaurants ou des laissez-passer pour des musées ou une galerie d’art
  • Cartes-cadeaux pour les épiceries
  • Un service de nettoyage du logement
  • Kits de fournitures portables pour les loisirs, pour le scrapbooking, le dessin ou la broderie
  • Pyjama ou robe de chambre
  • Fleurs ou plantes

L’amitié fait la différence
La poursuite des amitiés et des activités régulières après un diagnostic de cancer est un excellent moyen de favoriser le processus de guérison. N’oubliez pas que les amis ont également besoin d’encouragement et de soutien après la fin du traitement du cancer. Après le traitement, votre ami(e) tentera de retrouver sa « nouvelle normalité » dans cette nouvelle phase de la vie. Les amitiés sont un élément important de cette phase. En gardant à l’esprit ces suggestions pratiques, votre amitié peut faire une différence durable pour une personne vivant avec le cancer.