Comprendre la chimiothérapie

Rédigé par Caroline.

La chimiothérapie est l’utilisation de médicaments pour détruire les cellules cancéreuses. Cela fonctionne généralement en empêchant les cellules cancéreuses de croître, de se diviser et de produire plus de cellules. Parce que les cellules cancéreuses se développent et se divisent généralement plus rapidement que les cellules normales, la chimiothérapie a plus d’effet sur les cellules cancéreuses. Cependant, les médicaments utilisés pour la chimiothérapie sont puissants et peuvent toujours endommager les cellules saines. Ces dommages provoquent les effets secondaires liés à la chimiothérapie .

Différents types de chimiothérapie

Le traitement avec ces médicaments puissants est appelé chimiothérapie standard, chimiothérapie traditionnelle ou chimiothérapie cytotoxique.

Comment la chimiothérapie traite-t-elle le cancer?

Les médecins utilisent la chimiothérapie de différentes manières à différents moments. Ceux-ci inclus:

  • Avant la chirurgie ou la radiothérapie pour réduire les tumeurs. C’est ce qu’on appelle la chimiothérapie néoadjuvante.
  • Après une chirurgie ou une radiothérapie pour détruire toutes les cellules cancéreuses restantes. C’est ce qu’on appelle la chimiothérapie adjuvante.
  • Comme seul traitement. Par exemple, pour traiter les cancers du sang ou du système lymphatique, comme la leucémie et le lymphome.
  • Pour le cancer qui réapparaît après le traitement, appelé cancer récurrent.
  • Pour le cancer qui s’est propagé à d’autres parties du corps, appelé cancer métastatique.

Les objectifs de la chimiothérapie

Les objectifs de la chimiothérapie dépendent du type de cancer et de son étendue. Parfois, l’objectif du traitement est de se débarrasser de tous les cancers et de les empêcher de revenir. Si cela n’est pas possible, vous pourriez recevoir une chimiothérapie pour retarder ou ralentir la croissance du cancer.

Retarder ou ralentir la croissance du cancer avec la chimiothérapie aide également à gérer les symptômes causés par le cancer. La chimiothérapie administrée dans le but de retarder la croissance du cancer est parfois appelée chimiothérapie palliative.

Votre plan de chimiothérapie

Il existe de nombreux médicaments pour traiter le cancer. Un médecin spécialisé dans le traitement du cancer avec des médicaments, appelé oncologue médical, vous prescrira votre chimiothérapie. Vous pouvez recevoir une combinaison de médicaments, car cela fonctionne parfois mieux qu’un seul médicament.

Les médicaments, la dose et le calendrier de traitement dépendent de nombreux facteurs. Ceux-ci inclus:

  • Le type de cancer
  • La taille de la tumeur, son emplacement et si ou où elle s’est propagée. C’est ce qu’on appelle le stade du cancer.
  • Votre âge et votre état de santé général
  • Comment vous pouvez bien gérer certains effets secondaires
  • Toute autre condition médicale que vous avez
  • Traitements antérieurs contre le cancer

Où est administrée la chimiothérapie?

Votre équipe soignante peut vous administrer une chimiothérapie à la clinique, au cabinet du médecin ou à l’hôpital. Certains types de chimiothérapie sont administrés par voie orale et peuvent être pris à la maison.

Combien de temps dure la chimiothérapie?

La chimiothérapie est souvent administrée pour une période spécifique, comme 6 mois ou un an. Ou vous pouvez recevoir une chimiothérapie aussi longtemps que cela fonctionne.

Les effets secondaires de nombreux médicaments sont trop graves pour être traités quotidiennement. Les médecins administrent généralement ces médicaments avec des pauses, vous avez donc le temps de vous reposer et de récupérer avant le prochain traitement. Cela permet à vos cellules saines de guérir.

Par exemple, vous pourriez recevoir une dose de chimiothérapie le premier jour et ensuite avoir 3 semaines de temps de récupération avant de répéter le traitement. Chaque période de 3 semaines est appelée cycle de traitement. Plusieurs cycles composent un cours de chimiothérapie. Un cours dure généralement 3 mois ou plus.

Certains cancers sont traités avec moins de temps de récupération entre les cycles. C’est ce qu’on appelle un programme à forte dose. Il peut rendre la chimiothérapie plus efficace contre certains cancers. Mais cela augmente également le risque d’effets secondaires. Discutez avec votre équipe soignante du meilleur horaire pour vous.

Comment la chimiothérapie est-elle administrée?

La chimiothérapie peut être administrée de plusieurs manières différentes, qui sont discutées ci-dessous.

Chimiothérapie intraveineuse (IV). De nombreux médicaments nécessitent une injection directement dans une veine. C’est ce qu’on appelle la chimiothérapie intraveineuse ou IV. Le traitement prend de quelques minutes à quelques heures. Certains médicaments IV fonctionnent mieux si vous les prenez en quelques jours ou semaines. Vous les faites passer à travers une petite pompe que vous portez ou portez. C’est ce qu’on appelle la chimiothérapie par perfusion continue.

Chimiothérapie orale. Vous pouvez prendre certains médicaments par voie orale. Ils peuvent être dans une pilule, une capsule ou un liquide. Cela signifie que vous pourrez peut-être récupérer vos médicaments à la pharmacie et les prendre à la maison. Les traitements oraux contre le cancer sont désormais plus courants. Certains de ces médicaments sont administrés quotidiennement et d’autres moins. Par exemple, un médicament peut être administré quotidiennement pendant 4 semaines, suivi d’une pause de 2 semaines.

Chimiothérapie injectée. C’est à ce moment que vous recevez une chimiothérapie sous forme de vaccin. Le coup peut être administré dans un muscle ou injecté sous la peau. Vous pouvez recevoir ces injections dans le bras, la jambe ou l’abdomen. L’abdomen est le mot médical pour votre ventre.

Chimiothérapie dans une artère. Une artère est un vaisseau sanguin qui transporte le sang de votre cœur vers une autre partie de votre corps. Parfois, la chimiothérapie est injectée dans une artère qui va directement au cancer. C’est ce qu’on appelle la chimiothérapie intra-artérielle ou IA.

Chimiothérapie dans le péritoine ou l’abdomen. Pour certains cancers, des médicaments peuvent être placés directement dans votre abdomen. Ce type de traitement fonctionne pour les cancers du péritoine. Le péritoine recouvre la surface de l’intérieur de l’abdomen et entoure les intestins, le foie et l’estomac. Le cancer de l’ovaire est un type de cancer qui se propage fréquemment au péritoine.

Chimiothérapie topique. Vous pouvez prendre certains types de chimiothérapie dans une crème que vous mettez sur votre peau. Vous obtenez vos médicaments à la pharmacie et les prenez à la maison.

Autres traitements médicamenteux contre le cancer

Les médicaments traditionnels utilisés pour la chimiothérapie sont une partie importante du traitement de nombreux cancers. Les médicaments affectent à la fois les cellules cancéreuses et les cellules saines. Mais les scientifiques ont conçu de nouveaux médicaments qui agissent plus spécifiquement pour traiter le cancer. Ces traitements provoquent différents effets secondaires.

Les médecins peuvent utiliser ces nouveaux médicaments contre le cancer comme seul traitement médicamenteux. Mais ils sont souvent ajoutés à la chimiothérapie traditionnelle. Ces types de traitement comprennent:

Thérapie hormonale. Ces traitements modifient la quantité d’hormones dans votre corps. Les hormones sont des produits chimiques que votre corps fabrique naturellement. Ils aident à contrôler l’activité de certaines cellules ou organes. Les médecins utilisent l’hormonothérapie parce que les niveaux d’hormones contrôlent plusieurs types de cancers. Il s’agit notamment de certains cancers du sein et de la prostate .

Thérapie ciblée. Ces traitements ciblent et désactivent les gènes ou les protéines trouvés dans les cellules cancéreuses dont les cellules cancéreuses ont besoin pour se développer.

Immunothérapie. Ce type de traitement aide les défenses naturelles de votre corps à combattre le cancer. L’immunothérapie est désormais un élément important du traitement de plusieurs types de cancer et jouera un rôle de plus en plus important dans le traitement à l’avenir.