Le cancer est-il contagieux?

Le cancer n’est PAS contagieux.

Une personne en bonne santé ne peut pas «attraper» le cancer d’une personne qui en est atteinte. Il n’y a aucune preuve qu’un contact étroit ou des choses comme le sexe, les baisers, les contacts, le partage des repas ou la respiration du même air peuvent propager le cancer d’une personne à une autre.

Les cellules cancéreuses d’une personne sont généralement incapables de vivre dans le corps d’une autre personne en bonne santé. Le système immunitaire d’une personne en bonne santé reconnaît les cellules étrangères et les détruit, y compris les cellules cancéreuses d’une autre personne.

Transfert du cancer lors d’une greffe d’organe

Il y a eu des cas où des transplantations d’organes de personnes atteintes de cancer ont pu provoquer le cancer chez la personne qui a obtenu l’organe. Mais il y a un facteur majeur qui rend cela possible – les personnes qui subissent une greffe d’organe prennent des médicaments qui affaiblissent leur système immunitaire. Cela doit être fait pour que leur système immunitaire n’attaque pas et ne détruise pas l’organe transplanté. Cela semble être la principale raison pour laquelle le cancer dans un organe transplanté peut, dans de rares cas, donner le cancer à la personne qui obtient l’organe. Les donneurs d’organes sont soigneusement sélectionnés pour réduire ce risque.

Le risque de cancer après transplantation est déjà élevé

Pourtant, des études récentes ont montré que le cancer est plus fréquent chez les personnes qui reçoivent des greffes d’organes solides que chez les personnes qui n’en ont pas – même lorsque le donneur n’a pas de cancer. Cela semble également être dû aux médicaments administrés pour réduire le risque de rejet de greffe. La recherche a montré que plus le système immunitaire est supprimé longtemps et intensément après la transplantation, plus le risque de cancer est élevé. Les médicaments qui permettent au corps d’accepter l’organe rendent également le système immunitaire moins capable de reconnaître et d’attaquer les cellules précancéreuses et les virus qui peuvent causer le cancer.

Transfert du cancer pendant la grossesse

Même si une femme a un cancer pendant la grossesse, le cancer affecte rarement directement le fœtus. Certains cancers peuvent se propager de la mère au placenta (l’organe qui relie la mère au fœtus), mais la plupart des cancers ne peuvent pas affecter le fœtus lui-même. Dans quelques cas très rares, le mélanome (une forme de cancer de la peau) s’est propagé au placenta et au fœtus.

Les germes sont contagieux.

Nous savons que les germes (en particulier les bactéries et les virus) peuvent se transmettre d’une personne à une autre par le biais de relations sexuelles, de baisers, de toucher, de partager ou de préparer des aliments. Certains peuvent même se propager en respirant le même air. Mais les germes sont beaucoup plus susceptibles de constituer une menace pour une personne atteinte de cancer que pour une personne en bonne santé. En effet, les personnes atteintes de cancer ont souvent un système immunitaire affaibli, en particulier lorsqu’elles reçoivent un traitement. Ils peuvent ne pas être en mesure de lutter très bien contre les infections.

Les germes peuvent augmenter le risque de cancer.

Certains germes peuvent jouer un rôle dans le développement de certains types de cancer. Cela peut amener certaines personnes à penser à tort que «le cancer est en train de se propager».

Virus

Nous savons que certaines formes de cancer sont plus fréquentes chez les personnes infectées par certains virus. Par exemple:

  • Certains types de virus du papillome humain (VPH) sont liés à des cancers du col de l’utérus, du vagin, de la vulve, du pénis, de l’anus et à certains cancers de la bouche, de la gorge, de la tête et du cou. Mais le tabagisme, la consommation d’alcool et d’autres facteurs augmentent également le risque de ces cancers.
  • Le virus d’Epstein-Barr (EBV) est lié au cancer du nez et de la gorge (nasopharyngé), au lymphome de l’estomac, au lymphome hodgkinien et au lymphome de Burkitt.
  • Le virus de l’hépatite B (VHB) et le virus de l’hépatite C (VHC) sont liés à des infections hépatiques à long terme (chroniques), qui peuvent augmenter le risque de cancer du foie (carcinome hépatocellulaire).
  • Le virus de l’herpès humain de type 8 (HHV-8), également appelé virus de l’herpès du sarcome de Kaposi (ou KSHV), est lié à un type de cancer appelé sarcome de Kaposi . La plupart des personnes atteintes du HHV-8 ne développent pas de sarcome de Kaposi à moins d’être également infectées par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH), le virus qui cause le SIDA. Quelques-uns peuvent contracter le sarcome de Kaposi s’ils prennent des médicaments qui affaiblissent leur système immunitaire (comme ceux utilisés après une greffe d’organe).
  • Le virus T-lymphotropique humain 1 (HTLV-1) est lié à certains types de leucémie lymphocytaire et de lymphome non hodgkinien (LNH).
  • Le cancer invasif du col de l’utérus, le sarcome de Kaposi et certains lymphomes sont beaucoup plus fréquents chez les personnes infectées par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH), le virus qui affaiblit le système immunitaire et provoque le sida. Dans de nombreux cas de cancer lié au VIH, d’autres virus (comme le HHV-8 ou le VPH) jouent également un rôle majeur dans la croissance et le développement du cancer.

Ces virus peuvent être transmis d’une personne à l’autre (généralement par le sang ou le sexe), mais l’infection virale seule ne conduit généralement pas au cancer. Un système immunitaire affaibli, d’autres infections, d’autres facteurs de risque (comme le tabagisme) et d’autres problèmes de santé permettent au cancer de se développer plus facilement.

Les bactéries

Les bactéries peuvent également favoriser le cancer. Helicobacter pylori est une bactérie commune désormais connue pour être liée à certains types de cancer de l’estomac. Une infection à long terme par ces bactéries peut endommager la couche interne de l’estomac et augmenter le risque de cancer de l’estomac.

Parasites

Certains vers parasites qui peuvent vivre à l’intérieur du corps humain peuvent également augmenter le risque de développer certains types de cancer. Les parasites qui peuvent provoquer le cancer sont rarement trouvés aux États-Unis ou dans d’autres pays développés, mais ils sont liés au cancer de la vessie et des voies biliaires, et peut-être aussi à d’autres cancers.

Le cancer se développe parce que l’ADN d’une cellule change.

La plupart des cancers ne semblent pas être causés ou affectés par des agents infectieux. Le cancer se développe en raison de mutations (changements) qui se produisent dans l’ADN d’une personne, le plan génétique de chaque cellule. Ces changements peuvent être hérités ou se développer au cours de la vie. Certains changements se produisent sans raison connue, tandis que d’autres sont dus à des expositions environnementales, telles que les dommages du soleil (UV) ou la fumée de cigarette. Certains virus sont connus pour provoquer directement des mutations de l’ADN qui peuvent se transformer en cancer. D’autres germes favorisent indirectement le cancer en provoquant une inflammation chronique (à long terme) ou en affaiblissant le système immunitaire d’une personne.

Les études scientifiques sur les causes du cancer montrent que le cancer ne se propage pas comme une maladie contagieuse.

Si le cancer était contagieux, nous aurions des épidémies de cancer tout comme nous avons des épidémies de grippe – le cancer se propagerait comme la rougeole, la polio ou le rhume. Nous nous attendrions à un taux élevé de cancer parmi les familles et les amis des patients cancéreux et parmi les professionnels de la santé en raison de leur exposition à la maladie. Ce n’est pas le cas.

Le fait que le cancer puisse survenir plus souvent dans certaines familles ne signifie pas que les membres de la famille se sont transmis le cancer. Il peut y avoir d’autres raisons:

  • Les membres de la famille partagent les mêmes gènes.
  • Les familles peuvent avoir des modes de vie malsains similaires (régime alimentaire et tabagisme, par exemple).
  • Les membres de la famille peuvent tous être exposés au même agent cancérigène.

Certaines personnes désignent des «groupes» de patients atteints de cancer qui ont été en contact, directement ou indirectement, les uns avec les autres comme preuve que le cancer est contagieux. Mais les scientifiques ont découvert que ces grappes ne reflétaient presque jamais une incidence de cancer plus importante que ce qui serait trouvé dans une enquête aléatoire auprès du grand public. Dans les rares cas où il y a vraiment plus de cancer dans un tel groupe, il est difficile d’être sûr que les facteurs environnementaux et culturels tels que l’alimentation et le mode de vie ne sont pas responsables du cluster cancer. 

Les personnes atteintes de cancer doivent être avec d’autres personnes.

Même aujourd’hui, les familles, les amis et les collègues de personnes atteintes de cancer restent parfois à l’écart lorsqu’ils apprennent la maladie. Par conséquent, les personnes atteintes de cancer disent souvent se sentir isolées et seules. Vous n’êtes pas obligé de rester à l’écart d’une personne atteinte de cancer – vous ne pouvez pas «l’attraper». N’ayez pas peur de rendre visite à une personne atteinte de cancer. Ils ont besoin de vos visites et de votre soutien.