Le zinc est-il un ami ou un ennemi des calculs rénaux ?

Le zinc nutritif peut être à la fois utile et nocif en ce qui concerne les calculs rénaux, selon une nouvelle étude.

Il y a eu deux théories contradictoires sur le lien entre le zinc et les calculs rénaux. On suggère que le zinc arrête la croissance des cristaux d’oxalate de calcium qui composent les pierres. L’autre suggère que le zinc modifie la surface des cristaux, ce qui encourage une croissance supplémentaire.

Il s’avère que les deux sont corrects, selon les résultats récemment publiés dans la revue Croissance et conception du cristal.

« Ce que nous voyons avec le zinc est quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant », a déclaré l’auteur de l’étude Jeffrey Rimer, professeur de génie chimique et biomoléculaire à l’Université de Houston.

« Cela ralentit la croissance des cristaux d’oxalate de calcium et, en même temps, modifie la surface des cristaux, provoquant des défauts sous la forme d’intercroissances », a-t-il expliqué dans un communiqué de presse universitaire. « Ces anomalies créent des centres pour la nucléation et la croissance de nouveaux cristaux. »

Rimer a qualifié la situation d’épée à double tranchant proverbiale.

Pour apprendre comment le zinc affecte la croissance des calculs rénaux, l’équipe de Rimer a utilisé des expériences de laboratoire et de modélisation. Les techniques pourraient conduire à de nouvelles façons de prévenir les calculs rénaux, a-t-il déclaré.

« Ce sont des outils habilitants qui nous permettent de comprendre à un niveau presque moléculaire comment diverses espèces présentes dans l’urine peuvent réguler la croissance cristalline », a déclaré Rimer.

Les chercheurs ont également examiné comment des ions similaires comme le magnésium affectent la formation de calculs rénaux.

« Nous nous sommes demandé ce qui se passerait si nous utilisions des ions alternatifs couramment trouvés dans l’urine, tels que le magnésium, et la réponse était rien. Il n’avait que peu ou pas d’effet, alors que le zinc avait un effet majeur », a déclaré Rimer. « C’est une excellente démonstration de l’impact des différences subtiles dans la nature des diverses espèces sur leur interaction avec les surfaces cristallines. »

Les calculs rénaux sont constitués de cristaux d’oxalate de calcium et de divers dépôts durs de sels inorganiques et de protéines.

Ils peuvent provoquer une douleur intense lors de leur passage dans les voies urinaires. Ils sont de plus en plus fréquents, entraînant une augmentation des souffrances et une forte augmentation des frais médicaux.

SOURCE : Université de Houston, communiqué de presse, juin 2021