Mangez-vous des aliments qui nuisent à votre «microbiome»?

Les personnes qui mangent beaucoup de légumes, de poisson et de fibres peuvent avoir plus de bactéries anti-inflammatoires dans leurs intestins, mais les amateurs de restauration rapide peuvent nourrir des microbes inflammatoires.

C’est la conclusion d’une nouvelle étude qui a examiné les habitudes alimentaires des gens et la composition de leur «microbiome» intestinal.

Le terme fait référence à la vaste collection de bactéries et autres microbes qui vivent naturellement dans l’intestin. Des études menées ces dernières années ont révélé à quel point ces insectes sont importants pour les processus normaux du corps – du métabolisme et de la synthèse des nutriments aux défenses immunitaires et aux fonctions cérébrales.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont découvert que les personnes qui avaient une alimentation riche en aliments à base de plantes et de poisson – semblable au célèbre régime méditerranéen – avaient un avantage: plus de collections de bactéries intestinales capables de tempérer l’inflammation.

D’un autre côté, les personnes qui préféraient la viande, les aliments transformés et le sucre avaient tendance à avoir des grappes de microbes intestinaux pro-inflammatoires.

De nombreuses études ont lié l’alimentation de style méditerranéen et les régimes riches en plantes à une réduction des risques de diverses maladies.

Les chercheurs ont déclaré que les nouvelles découvertes ajoutaient à la preuve que les effets sur le microbiome intestinal en sont une des raisons.

« Notre étude soutient l’idée que le microbiome intestinal pourrait être un lien entre le régime alimentaire et le risque de maladie », a déclaré le Dr Rinse Weersma, chercheur principal, gastro-entérologue et professeur à l’Université de Groningen aux Pays-Bas.

Son équipe a découvert que les personnes qui mangeaient plus de légumes, de fruits, de poissons gras, de noix et de céréales riches en fibres avaient généralement des concentrations plus élevées de bactéries qui produisent des acides gras à chaîne courte.

Les acides gras à chaîne courte sont produits lorsque les bactéries intestinales fermentent les fibres non digestibles, et ils sont anti-inflammatoires, a expliqué Weersma.

À l’extrémité opposée du spectre se trouvait le «cluster de la restauration rapide», où les gens consommaient beaucoup de viande, de frites, de soda et de grignotines transformées.

Selon Weersma, ils avaient un double problème: en raison d’un manque de fibres alimentaires, ils avaient moins de bactéries qui produisent des acides gras à chaîne courte. Ils ont également montré une plus grande abondance de microbes intestinaux pro-inflammatoires.

De nombreux facteurs influencent l’équilibre des bactéries dans le microbiome intestinal d’une personne, y compris les gènes, l’âge, les conditions de santé, l’utilisation de médicaments (en particulier les antibiotiques) et le stress, selon les experts.

« Mais je dirais que l’alimentation est le facteur numéro un pour les adultes », a déclaré le Dr Emeran Mayer, professeur à la faculté de médecine de l’Université de Californie à Los Angeles.

Mayer, qui n’a pas participé à l’étude, est l’auteur du prochain livre « The Gut-Immune Connection ».

Il a déclaré qu’il recommandait généralement un régime principalement à base de plantes, en choisissant les aliments particuliers en fonction des besoins des individus. Le régime alimentaire est la voie à suivre, plutôt que de prendre des suppléments probiotiques, a déclaré Mayer.

« Il n’y a aucun moyen de contourner la biologie. Vous ne pouvez pas manger une mauvaise alimentation puis prendre un probiotique », a-t-il déclaré. « Vous devez opérer un changement fondamental dans votre alimentation et votre mode de vie en général. »

Malheureusement, a ajouté Mayer, les aliments transformés et autres choix malsains sont souvent moins chers, ce qui rend difficile pour les personnes à faible revenu de manger sainement.

«C’est un vrai problème», a-t-il déclaré.

Les nouvelles découvertes – publiées récemment en ligne dans la revue Intestin – sont basées sur plus de 1 400 adultes néerlandais qui ont répondu à des questions sur leurs habitudes alimentaires et ont donné des échantillons de selles pour une analyse intestinale microbienne. Certains étaient généralement en bonne santé, tandis que d’autres avaient des troubles digestifs, notamment la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn.

Dans l’ensemble, l’étude a révélé des liens cohérents entre le poisson et la nourriture végétale et les microbes intestinaux anti-inflammatoires, y compris chez les personnes souffrant de troubles digestifs.

Le Dr Andrew Chan est gastro-entérologue au Massachusetts General Hospital de Boston et professeur à la Harvard Medical School.

Chan a déclaré qu’il y avait de plus en plus de preuves que le microbiome intestinal est un lien important entre le régime alimentaire et les risques de maladie.

Mais il est probable que l’inflammation ne soit qu’une partie de l’histoire, selon Chan.

Les chercheurs commencent tout juste à comprendre les nombreux rôles du microbiome intestinal, que certains considèrent comme un organe en soi, a-t-il noté. Beaucoup plus de travail est nécessaire pour caractériser comment le microbiome pourrait influencer la santé humaine et définir ce qu’est un microbiome « sain », a ajouté Chan.

Pour l’instant, Weersma a déclaré que ces résultats soutiennent les recommandations actuelles de manger plus d’aliments végétaux «entiers» et moins d’aliments transformés.

Chan a accepté, mais a ajouté que, en fin de compte, la recherche sur le microbiome intestinal pourrait éloigner les experts des conseils universels. Il devient possible d’individualiser les régimes en fonction de la façon dont une personne et son microbiome intestinal réagissent aux aliments, a-t-il déclaré.

SOURCES: Rinse Weersma, MD, PhD, professeur / président, gastro-entérologie et hépatologie, Université de Groningen / Centre médical universitaire de Groningen, Pays-Bas; Andrew Chan, MD, MPH, chef, Unité d’épidémiologie clinique clinique et translationnelle, Massachusetts General Hospital, et professeur, médecine, Harvard Medical School, Boston; Emeran Mayer, MD, PhD, professeur, médecine et directeur, G. Oppenheimer Center for Neurobiology of Stress and Resilience, Université de Californie, Los Angeles School of Medicine; Intestin, 2 avril 2021