Pourquoi le cancer fatigue?

Fatigue du cancer : Pourquoi elle se manifeste et comment y faire face

Les causes exactes de la fatigue liée au cancer et la meilleure façon de la traiter ne sont pas toujours claires. Découvrez ce que les médecins savent sur la fatigue liée au cancer et ce que vous pouvez faire pour y remédier.
La fatigue, généralement décrite comme un sentiment de fatigue, de faiblesse ou d’épuisement, touche la plupart des personnes pendant le traitement du cancer. La fatigue liée au cancer peut résulter des effets secondaires du traitement ou du cancer lui-même.

Les causes de la fatigue du cancer

La fatigue liée au cancer peut être causée par de nombreux facteurs, et les facteurs qui contribuent à votre fatigue liée au cancer peuvent être complètement différents de ceux d’une autre personne. Cependant, les facteurs qui peuvent contribuer à la fatigue du cancer sont les suivants :

Votre cancer. Votre cancer peut provoquer des changements dans votre corps qui peuvent entraîner de la fatigue. Par exemple, certains cancers libèrent des protéines appelées cytokines, qui sont censées provoquer de la fatigue.

D’autres cancers peuvent augmenter les besoins en énergie de votre corps, affaiblir vos muscles, endommager certains organes (comme le foie, les reins, le cœur ou les poumons) ou modifier les hormones de votre corps, autant de facteurs qui peuvent contribuer à la fatigue.

Traitement du cancer. La chimiothérapie, la radiothérapie, la chirurgie, la transplantation de moelle osseuse et l’immunothérapie peuvent toutes provoquer de la fatigue. Vous pouvez ressentir de la fatigue si le traitement du cancer endommage des cellules saines en plus des cellules cancéreuses. Ou bien la fatigue peut survenir lorsque votre corps travaille à réparer les dommages causés par le traitement.

Certains effets secondaires du traitement – tels que l’anémie, les nausées, les vomissements, la douleur, l’insomnie et les changements d’humeur – peuvent également provoquer de la fatigue.

Anémie. Vous pouvez développer une anémie si votre traitement détruit trop de globules rouges sains. Vous pouvez également développer de l’anémie si le cancer s’est propagé à votre moelle osseuse et interfère avec la production de cellules sanguines ou vous fait perdre du sang.

La douleur. Si vous souffrez de douleurs chroniques, vous pouvez être moins actif, manger moins, dormir moins et être déprimé, ce qui peut aggraver votre fatigue.

Émotions. L’anxiété, le stress ou la dépression associés à votre diagnostic de cancer peuvent également entraîner de la fatigue.

Le manque de sommeil. Si vous dormez moins la nuit ou si votre sommeil est fréquemment interrompu, vous pouvez ressentir de la fatigue.

Une mauvaise alimentation. Pour travailler efficacement, votre corps a besoin de l’énergie que procure une alimentation saine. Lorsque vous avez un cancer, votre corps peut avoir besoin de plus de nutriments que d’habitude. Mais il peut être difficile d’absorber suffisamment de nutriments si les effets secondaires du traitement, tels que les nausées et les vomissements, rendent l’alimentation difficile.

Médicaments. Certains médicaments, tels que les analgésiques, peuvent provoquer de la fatigue.

Le manque d’exercice. Si vous avez l’habitude de vous déplacer, le fait de ralentir peut vous rendre fatigué.

Les changements hormonaux. L’hormonothérapie est un traitement courant du cancer qui provoque des changements dans les niveaux hormonaux du corps pouvant entraîner une fatigue importante. Les changements hormonaux peuvent également être des effets secondaires d’autres traitements anticancéreux.

Les personnes atteintes d’un cancer ne sont pas toutes fatiguées. Et si c’est le cas, le niveau de fatigue lié au cancer peut varier : vous pouvez ressentir un léger manque d’énergie ou vous sentir complètement épuisé.

La fatigue liée au cancer peut être épisodique et de courte durée, ou durer plusieurs mois après la fin du traitement.

Quand contacter votre médecin

Il faut s’attendre à une certaine fatigue pendant le traitement du cancer. Mais si vous constatez que la fatigue liée au cancer est persistante, qu’elle dure des semaines et qu’elle vous empêche d’accomplir vos tâches quotidiennes, parlez-en à votre médecin.

Options d’autosoins

Pour faire face à la fatigue, vous devrez peut-être faire des choses par vous-même. Vous pourriez essayer :

Relax. D’y aller doucement. Réservez du temps dans votre journée pour vous reposer. Faites de courtes siestes – pas plus d’une heure – tout au long de la journée plutôt que de vous reposer pendant une longue période.

Conservez votre énergie. Conservez votre énergie pour vos activités les plus importantes. Notez les moments où vous vous sentez le mieux et prévoyez de faire vos activités importantes pendant ces moments. Demandez de l’aide en cas de besoin.

Maintenez votre énergie. Boire beaucoup de liquide et bien manger peuvent vous aider à maintenir vos réserves d’énergie. Si les nausées et les vomissements rendent l’alimentation difficile, parlez à votre médecin de ces effets secondaires.

Bougez. Des exercices modérés, tels que la marche rapide, le vélo et la natation, tout au long de la semaine, peuvent vous aider à préserver votre niveau d’énergie. Faites de l’exercice régulièrement au fur et à mesure que vous commencez le traitement. Vous vous habituerez à faire de l’exercice, et cela pourrait même vous aider à prévenir la fatigue pendant le traitement.

Si vous n’avez pas fait beaucoup d’exercice dernièrement, vérifiez auprès de votre médecin avant de commencer pour vous assurer que c’est sans danger. Ensuite, commencez lentement et augmentez jusqu’à au moins 150 minutes d’exercice par semaine – ou une demi-heure d’exercice cinq jours par semaine. Essayez aussi d’ajouter des exercices de musculation, comme la levée de poids, plusieurs fois par semaine.

Envisagez les possibilités de la médecine intégrative. Certaines personnes atteintes de cancer trouvent un soulagement à la fatigue grâce à la méditation, au yoga et à d’autres pratiques de pleine conscience qui favorisent la relaxation. Le massage et l’acupuncture peuvent également être utiles. Mais vérifiez auprès de votre médecin qu’ils sont sans danger, surtout si votre numération sanguine est basse ou si vous prenez des anticoagulants.

Renseignez-vous auprès de votre médecin sur les compléments alimentaires. Des petites études ont montré que les suppléments contenant du ginseng soulagent la fatigue. Si vous souhaitez essayer des suppléments, parlez-en à votre médecin, car le ginseng et d’autres suppléments peuvent interférer avec les médicaments.

Ne supposez pas que la fatigue que vous ressentez fait partie de l’expérience du cancer. Si elle vous frustre ou affecte votre capacité à vaquer à vos occupations quotidiennes, il est temps d’en parler avec votre médecin.