Quelles sont les causes de l’incontinence chez les femmes ?

Croisez-vous les jambes lorsque vous sentez un éternuement arriver ? Les envies soudaines de partir vous font-elles paniquer ? Les fuites se produisent-elles de façon aléatoire, sans préavis ? Ce sont tous des symptômes d’une affection connue sous le nom d’incontinence urinaire.

On estime qu’environ la moitié des femmes adultes souffrent d’incontinence urinaire. Pourtant, parmi celles qui vivent avec ces symptômes, moins de la moitié se font soigner. Les raisons les plus courantes pour retarder le traitement de l’IU varient de l’embarras à la peur de la chirurgie, en passant par le manque de connaissance des options de traitement non chirurgicales.

Vous trouverez ci-dessous un bref aperçu des types d’IU chez les femmes et de leurs causes. Vous apprendrez également comment nous diagnostiquons l’IU. Enfin, nous aborderons les traitements non chirurgicaux, médicamenteux et chirurgicaux de l’IU.

Types d’incontinence urinaire

Chaque forme d’IU s’accompagne de symptômes distincts. Voici les différents types d’IU et les symptômes pour lesquels ils sont connus :

  • Incontinence à l’effort – Désigne tout effort physique sur l’abdomen ou la vessie qui oblige l’urine à s’échapper. Cela peut être dû au fait de rire, d’éternuer, de soulever des objets lourds ou de pratiquer certaines activités physiques. L’incontinence à l’effort est plus fréquente chez les jeunes femmes.
  • Incontinence par impériosité – Se produit lorsque vous ressentez une forte et persistante envie d’uriner. Ce type d’incontinence est causé par des contractions de la vessie qui expulsent l’urine, et est communément appelé vessie hyperactive. L’incontinence par impériosité tend à être plus fréquente chez les femmes âgées, bien qu’elle puisse également se produire chez les femmes plus jeunes.
  • Incontinence mixte – Se réfère à la présence d’une incontinence d’effort et d’une incontinence par impériosité. La plupart des femmes souffrant d’incontinence urinaire ont une composante d’effort et de besoin.
  • Incontinence par regorgement – Résultat d’un débordement de la vessie. Lorsque votre vessie devient trop pleine, l’urine s’écoule. Cela peut être dû soit à l’incapacité de vider complètement votre vessie pendant la miction, soit au fait que vous ne réalisez pas que vous devez partir. Avec ce type d’IU, vos fuites peuvent être continues.

Causes de l’incontinence

Bien que les causes de cette maladie reposent sur de nombreux facteurs, les femmes sont deux fois plus susceptibles que les hommes den souffrir en raison de leur structure corporelle. Le système urinaire d’un homme en bonne santé restera relativement le même tout au long de sa vie, alors que celui d’une femme est conçu pour être plus souple. C’est cette flexibilité qui permet aux femmes de porter des enfants mais qui rend également le système urinaire plus susceptible de s’affaiblir, même chez les femmes qui ne sont jamais enceintes.

D’autres facteurs peuvent augmenter le risque de développer une incontinence urinaire chez la femme :

  • Grossesse et accouchement
  • Vieillissement
  • Obésité
  • Affaiblissement des muscles du plancher pelvien
  • Prolapsus des organes pelviens
  • Consommation d’alcool et de caféine
  • Consommation excessive de liquides
  • Certains médicaments
  • Ménopause
  • Les maladies neurologiques telles que la maladie d’Alzheimer
  • Infections des voies urinaires

Quand consulter un médecin pour l’incontinence urinaire

Dans la plupart des cas, l’IU peut être traitée sans chirurgie. Si elle n’est pas traitée, l’IU peut entraîner une perte de sommeil, une dépression, de l’anxiété et une perte d’intérêt pour le sexe. Il peut être judicieux de consulter votre médecin si votre état vous en cause :

  • D’uriner fréquemment (8 fois ou plus par jour)
  • Se sentir fatigué par la perte de sommeil liée à l’incontinence
  • Sentez-vous socialement anxieux à propos de votre incontinence urinaire
  • Ne participez plus à des activités qui vous apportent de la joie
  • Manquer de grands moments ou perdre de la productivité

Comment l’incontinence urinaire est-elle diagnostiquée ?

Notre objectif est de vous aider à vous sentir mieux et à vous sentir aussi à l’aise que possible en cours de route. En plus de vous parler et de procéder à un examen pelvien (vérification rapide de vos organes pelviens tels que le vagin, l’utérus et le rectum), votre médecin peut vous recommander un certain nombre de méthodes pour diagnostiquer votre état et déterminer les causes potentielles de l’incontinence.

Tenir un journal de « salle de bains« . On peut vous demander de tenir un journal de la vessie avant ou après votre rendez-vous. Dans votre journal, vous noterez toutes vos visites aux toilettes et les fuites ou problèmes de vessie. Ce registre aidera votre médecin à se faire une idée plus précise de vos symptômes et de leur fréquence.

Analyse d’urine. Pour ce test, vous devrez fournir un petit échantillon d’urine. Le laboratoire analysera ensuite différents facteurs tels que l’acidité, l’apparence, la concentration et la présence d’une infection.

Échographie de la vessie. Lors d’une échographie de la vessie, l’infirmière fera passer un appareil portatif sur votre abdomen pour mesurer la quantité d’urine laissée dans votre vessie après avoir uriné.

Test urodynamique. Votre médecin peut recommander des évaluations supplémentaires qui mesurent la fonction vésicale.

Cystoscopie. Cette procédure permet à votre médecin d’examiner votre urètre et votre vessie à l’aide d’une petite caméra.

Options de traitement non chirurgical pour lutter contre l’IU

Heureusement, l’incontinence urinaire offre de nombreuses possibilités de traitement. Nous vous recommandons de discuter de vos options avec un médecin avant de décider de la meilleure ligne de conduite à adopter.

Dans certains cas, votre médecin peut vous recommander de modifier votre mode de vie afin de mieux gérer et prévenir les symptômes de l’incontinence urinaire. Il peut s’agir d’adapter votre régime alimentaire, de modifier vos habitudes en matière d’exercice physique ou d’adopter des techniques de gestion entre les pauses pipi. Voici quelques exemples :

Effectuer des exercices de Kegel

Les kegels sont un excellent moyen de renforcer les muscles de votre plancher pelvien – et d’obtenir des points bonus pour être réalisable n’importe où. Si vous n’avez jamais fait de Kegels auparavant, il s’agit simplement de contracter et de relâcher les muscles que vous utilisez pour arrêter et démarrer le flux d’urine. En pratiquant cet exercice rapide chaque jour, vous renforcerez les muscles importants pour le contrôle de la vessie. Veillez à ne les faire que lorsque vous n’avez pas besoin d’y aller. Essayez d’effectuer environ 10 séries de 10 contractions par jour pour maintenir un plancher pelvien solide et fiable.

Réduisez votre consommation de liquides

Boire de l’eau est bon pour l’organisme et il est important de rester hydraté, mais un apport excessif de liquide peut entraîner des urgences vésicales et des fuites. La clé d’un apport hydrique sain est de maintenir un bon équilibre. Essayez de boire de l’eau lorsque vous avez soif, mais pas plus que ce que votre corps vous demande. Et surveillez la couleur de vos urines. Si elle est claire, vous pourriez probablement réduire votre consommation de liquides, mais une urine foncée est un signe que vous avez besoin de plus de liquides.

Faire plus d’exercice

Même si un effort physique peut déclencher des fuites urinaires, il est important de rester actif. En maintenant un poids sain et en faisant régulièrement de l’exercice, vous pouvez réduire vos risques de souffrir de maladies liées à des fuites urinaires et d’autres problèmes de santé. Les fuites vous inquiètent ? Si les inquiétudes liées à l’incontinence vous empêchent de participer à des activités physiques au gymnase ou dans un lieu public, essayez de trouver un espace plus privé, comme votre salon, où vous pouvez vous sentir à l’aise pour faire de l’exercice – au moins jusqu’à ce que vous vous sentiez assez confiant pour y retourner.

Changez votre régime alimentaire

La caféine, l’alcool et d’autres irritants de la vessie peuvent être des déclencheurs majeurs de l’IU. Si vous voulez améliorer vos symptômes, essayez de conserver les lattes et le vin pour les occasions spéciales et prenez des précautions supplémentaires en vous y adonnant.

Faites également attention aux aliments et aux boissons épicés ou acides. Ils peuvent irriter votre vessie et provoquer des contractions, ce qui peut entraîner des fuites. En règle générale, prenez note des aliments et des boissons qui aggravent vos symptômes et essayez de suivre un régime alimentaire sain et équilibré, riche en vitamines et en nutriments.

Essayez d’entraîner votre vessie

Un horaire régulier des toilettes peut aider à apprendre à votre vessie à reconnaître quand il est temps d’aller aux toilettes, ce qui réduit le nombre de fuites. Cela peut également aider à « entraîner » lentement votre vessie à augmenter le temps entre les visites.

Prendre des précautions

Les produits de précaution peuvent vous protéger dans des situations à haut risque, comme lors d’une activité physique ou lorsque vous avez un accès limité aux toilettes. Les produits de précaution les plus courants sont les tampons, les doublures et les sous-vêtements jetables conçus pour agir comme une barrière absorbante entre vous et vos vêtements.

Utiliser un dispositif de soutien urétral (pessaire)

Votre médecin peut vous recommander de vous équiper d’un dispositif porté dans le vagin pour aider à prévenir les fuites lors d’une activité. Un dispositif en vente libre appelé Impressa est également disponible.

Traitements médicamenteux pour l’IU

Les médicaments pour l’incontinence urinaire sont spécialement conçus pour traiter l’incontinence par impériosité. Ces médicaments aident à prévenir les fuites en réduisant les spasmes des muscles de la vessie qui en sont la cause.

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