Quelles sont les causes des poussées d’herpès boutons de fièvre? Une nouvelle étude offre des indices

Les scientifiques ont peut-être découvert pourquoi les boutons de fièvre causés par le virus de l’herpès simplex (HSV) sont déclenchés par le stress, la maladie et les coups de soleil.

Cette découverte pourrait conduire à de nouveaux moyens de prévenir les boutons de fièvre récurrents et les maladies oculaires liées à l’herpès, selon des chercheurs américains et britanniques.

Plus de la moitié des Américains sont infectés par le virus de l’herpès simplex. Elle se propage par contact étroit avec une personne infectée et peut réapparaître à tout moment.

« À présent nous comprenons mieux ce qui peut amener le HSV à sortir de sa cachette et à se réactiver, nous pouvons commencer à comprendre comment cela fonctionne au niveau de la cellule nerveuse infectée », a déclaré la chercheuse Anna Cliffe, professeure adjointe de microbiologie, d’immunologie et de biologie du cancer à la Université de Virginie à Charlottesville.

«Nos objectifs à long terme sont de comprendre comment nous assurer que l’herpès simplex ne peut pas répondre à ces signaux et par conséquent, empêcher la réactivation», a-t-elle déclaré.

Les thérapies actuelles contre le HSV agissent pour empêcher le virus de se répliquer une fois qu’il sort de sa cachette. Aucune thérapie ne peut encore cibler l’infection à son stade latent, a expliqué Cliffe.

«Le virus de l’herpès simplex se cache dans les cellules nerveuses pour la vie, donc une fois que vous avez l’herpès simplex, vous l’avez toujours», dit-elle. « Parfois, il sort de sa cachette, et cela peut provoquer des maladies cliniques, comme des boutons de fièvre, des maladies oculaires et des lésions génitales. »

Mais les scientifiques n’ont pas pleinement compris ce qui pouvait agir sur les cellules nerveuses infectées et faire sortir le virus de sa cachette.

«Dans notre étude, nous avons constaté que si les neurones deviennent plus sujets aux impulsions de feu, le virus peut alors sortir de sa cachette», a déclaré Cliffe. Les neurones sont des cellules qui transmettent des informations à d’autres cellules du système nerveux.

Une cytokine appelée interleukine 1 est libérée dans le corps lorsque les personnes sont stressées ou ont de la fièvre. Il se trouve également dans les cellules de la peau et peut être libéré lorsqu’elles sont exposées à la lumière ultraviolette, y compris le soleil. Tous ces éléments peuvent réactiver le virus de l’herpès et déclencher des boutons de fièvre, a-t-elle expliqué.

« Nous avons également lié la réactivation à l’activation d’une protéine à l’intérieur des neurones appelée DLK », a déclaré Cliffe.

Son activation est nécessaire pour que le HSV se réactive en réponse à l’interleukine 1, ainsi que d’autres déclencheurs tels que des dommages aux cellules nerveuses, a-t-elle déclaré. Cela fait de DLK une bonne cible pour empêcher le HSV, a ajouté Cliffe.

La réactivation répétée du HSV peut également affecter les yeux. Dans l’œil, le virus conduit à une kératite herpétique, peut entraîner la cécité s’il n’est pas traité. L’infection par le HSV a également été liée à la progression de la maladie d’Alzheimer.

Il n’est pas clair si ces résultats ont des implications pour le traitement du HSV ou sa prévention, a déclaré Cliffe. Mais cette recherche et les futures recherches pourraient identifier des cibles susceptibles de modifier la façon dont le virus réagit au stress.

À l’avenir, ces résultats pourraient conduire à des moyens de prévenir les épidémies, a déclaré Cliffe.

Brittany LeMonda, neuropsychologue senior au Lenox Hill Hospital de New York, a passé en revue les résultats.

« Le virus s’attaque en fait à la réponse immunitaire naturelle de notre corps au stress », a-t-elle déclaré.

La cytokine que le corps libère en réponse au stress est la même que celle qui peut entraîner la ré-expression du HSV, a noté LeMonda.

Le moyen de prévenir les poussées est de réduire le stress et de suivre un mode de vie sain, a-t-elle déclaré.

«Une alimentation saine, un sommeil adéquat, la réduction de l’anxiété et l’amélioration de la santé mentale sont des moyens non seulement de réduire le stress, mais également de prévenir la récidive de la maladie», a déclaré LaMonda.

Les résultats ont été récemment publiés en ligne dans la revue eLife.

Plus d’information

Pour en savoir plus sur l’herpès simplex, visitez l’American Academy of Dermatology.

SOURCES: Anna Cliffe, PhD, professeure adjointe, microbiologie, immunologie et biologie du cancer, Université de Virginie, Charlottesville; Brittany LeMonda, PhD, neuropsychologue senior, Lenox Hill Hospital, New York; eLife, en ligne, 22 décembre 2020