Repérer l’asthme chez votre bébé ou enfant en bas âge

Diagnostiquer l’asthme chez les bébés et les tout-petits est un défi, car il est difficile de mesurer la fonction pulmonaire dans ce groupe de jeunes. Ce qui facilite le diagnostic, c’est de connaître les symptômes de votre enfant.

Un groupe de pédiatrie de premier plan offre des conseils aux parents qui soupçonnent que leurs nourrissons ou leurs tout-petits peuvent souffrir d’asthme ou présenter des symptômes qui pourraient suggérer un autre problème de santé.

Selon l’American Academy of Pediatrics (AAP ).

Vous devez informer le médecin de votre enfant de toute toux excessive, en particulier une toux nocturne ou une toux prolongée après un rhume, même en l’absence de respiration sifflante. La toux peut être le seul symptôme d’asthme chez certaines personnes. Indiquez si vous avez des membres de votre famille qui souffrent d’asthme, de rhume des foins, d’eczéma, de bronchite récurrente ou de problèmes de sinus, a conseillé l’AAP.

Une toux fréquente inexpliquée ou une toux quotidienne chez les nourrissons signifie que vous devriez faire évaluer votre enfant par un pédiatre ou un pneumologue pédiatrique, car cela pourrait être le signe d’une maladie grave.

Lorsque vous essayez de diagnostiquer la cause du problème, votre pédiatre écoutera attentivement pour s’assurer que les sons émis par votre bébé proviennent des voies respiratoires des poumons, a déclaré l’AAP.

Parfois, les bébés respirent bruyamment en raison de la laryngotrachéomalacie, une faiblesse temporaire du cartilage près des cordes vocales. Ils se développent à mesure que les tissus deviennent plus fermes. Des conditions inhabituelles liées au développement des voies respiratoires ou à la prématurité peuvent également provoquer une respiration sifflante chez les nourrissons.

Le pédiatre de votre enfant ne recommandera probablement pas de tests d’allergie à moins que la respiration sifflante ne se produise toujours après une exposition à un animal ou à certains aliments. L’allergie alimentaire est rarement une cause d’asthme chez les nourrissons et les tout-petits. Cela peut être un déclencheur d’eczéma, a noté l’AAP.

Votre médecin peut vous prescrire une radiographie thoracique lors du premier épisode de respiration sifflante du bébé. S’il est déterminé que votre enfant souffre d’asthme, cela ne se répétera probablement pas car les bronches ne sont pas bien visibles sur une radiographie.

Si votre bébé ne grandit pas ou ne se développe pas, le médecin peut tester d’autres conditions, a déclaré l’AAP. Certains tests, y compris un test de transpiration pour exclure la fibrose kystique, peuvent être nécessaires lorsque votre médecin veut être sûr que la respiration sifflante et les symptômes thoraciques de votre bébé ne sont pas causés par une affection dont les symptômes sont similaires à l’asthme.

Parfois, la façon la plus simple et la meilleure de diagnostiquer l’asthme chez un jeune enfant est de traiter l’asthme et de voir si l’enfant s’améliore. Les médicaments pour l’asthme aident généralement uniquement l’asthme et pas d’autres conditions, a déclaré l’AAP. Vous pouvez aider le pédiatre en surveillant attentivement les symptômes de votre enfant et en lui indiquant si les médicaments aident.

SOURCE: American Academy of Pediatrics, mars 2021