Savoir quand il est temps d’arrêter le traitement du cancer

Votre traitement contre le cancer implique de nombreuses décisions complexes. Le plus difficile est peut-être de s’arrêter.

«Nous savons tous dans nos têtes que personne ne sort vivant de la vie, mais dans nos cœurs, nous gardons l’optimisme que nous pourrions être les premiers», déclare Brian D. Madden, MD, directeur médical des soins palliatifs à Providence Saint John’s. Centre de santé à Santa Monica, Californie. «La décision d’arrêter le traitement et d’accepter cette inévitabilité, c’est quand on perd cet optimisme. Au-delà de la tristesse évidente qu’apporte cette décision, j’ai aussi vu des patients pour qui elle a apporté un soulagement.

Si vous êtes à la croisée des chemins dans votre traitement du cancer, sachez que la décision d’arrêter le traitement vous appartient uniquement. Il existe de nombreuses raisons valables de faire ce choix.

Raisons d’arrêter le traitement

Le traitement du cancer est volontairement intense. Les médecins utilisent tous les outils dont ils disposent pour se débarrasser de votre cancer ou du moins le contrôler. Mais choisir d’arrêter le traitement n’est pas la même chose que «abandonner».

«Décider d’arrêter le traitement, alors qu’il peut causer plus de mal ou de souffrance que de bien, est incroyablement courageux», déclare Philip A. Bialer, MD, psychiatre au Memorial Sloan Kettering (MSK) à New York.

Voici quelques raisons pour lesquelles vous pourriez envisager d’arrêter:

  • Votre cancer est à un stade avancé et un traitement supplémentaire ne fera pas une grande différence dans la durée de votre vie.
  • Vous avez essayé plusieurs traitements qui n’ont pas fonctionné.
  • Les risques ou effets secondaires du traitement l’emportent sur les avantages.

Si l’une de ces situations s’applique à vous, vous pouvez décider de vous concentrer sur votre confort et de profiter du temps dont vous disposez.

Parlez à votre médecin

«D’abord et avant tout, si un patient envisage d’arrêter son traitement contre le cancer, il doit avoir une discussion avec son oncologue principal», dit Bialer.

Certaines questions que vous pouvez poser à votre médecin sont:

  • Comment mon cancer répond-il (ou ne répond-il pas) à mon traitement actuel?
  • Quelles sont les perspectives de ma santé si je continue le traitement?
  • Selon vous, que va-t-il se passer avec ma santé si j’arrête?
  • Si j’arrête le traitement, à quoi puis-je m’attendre, en termes de symptômes et de qualité de vie?
  • Quel est le traitement de mes symptômes si j’arrête le traitement contre le cancer?

Les réponses de votre médecin à ces questions peuvent vous orienter dans un sens ou dans l’autre.

Faire le choix

En réfléchissant à ce qui est le mieux pour vous:

Considérez votre état d’esprit. Si vous êtes déprimé, vous risquez de ne plus vous concentrer sur vos objectifs. Avant de vous décider, parlez à un conseiller, demandez à votre médecin de commencer un traitement contre la dépression, ou les deux.

Regardez d’autres options. Certaines personnes aiment épuiser toutes les voies de traitement possibles avant de se décider. Vous voudrez peut-être obtenir un deuxième avis d’un autre médecin ou voir si vous pouvez trouver un essai clinique qui teste de nouveaux traitements.

Obtenir de l’aide. Cherchez des conseils pour parler de votre réflexion sur cette décision. Vous pouvez demander à un membre de votre équipe de soins de vous orienter vers un conseiller. Vous pouvez également rechercher le soutien de votre organisation religieuse ou d’un aumônier de l’hôpital. «Pour certains, les conseils spirituels peuvent être utiles, en particulier lorsqu’ils traitent des problèmes de fin de vie», dit Bialer. Les aumôniers des hôpitaux parlent à des personnes de diverses religions et croyances.

Réalisez que c’est votre choix. Certains proches peuvent ne pas vouloir que vous interrompiez le traitement. Ils ne sont peut-être pas prêts à vous laisser partir. Pourtant, mettez-vous en premier. «Bien que cette conversation puisse être difficile à avoir, les patients et leurs familles devraient en parler, de préférence plus tôt que plus tard», dit Bialer.

Si ce sujet soulève beaucoup de tension dans votre famille, demandez à votre médecin une consultation en éthique. De nombreux centres de traitement ont des experts en éthique qui peuvent vous aider, vous et votre famille, à résoudre ces types de conflits.

Garde l’esprit ouvert. «Ce n’est pas un contrat – vous pouvez toujours changer d’avis», déclare Jack Jacoub, MD, directeur médical du MemorialCare Cancer Institute du Orange Coast Medical Center à Fountain Valley, en Californie.

Par exemple, après l’arrêt du traitement, un nouveau médicament peut arriver sur le marché, un essai clinique peut s’ouvrir, ou vous pouvez entendre parler d’un médecin qui a une nouvelle façon de traiter le cancer que vous avez. Si tel est le cas, vous pouvez toujours décider de recommencer le traitement.

Peu importe ce que vous choisissez, votre équipe de soins de santé peut vous offrir un confort et des soins émotionnels et physiques en cours de route.

«Le moment le plus marquant est de voir une famille avec un patient courageux admettre qu’ils sont prêts à mourir», dit Madden. « Plutôt qu’un échec, il est accepté comme simplement la dernière étape du voyage. »