SSPT: La méditation peut-elle aider?

Lorsque vous entendez le terme trouble de stress post-traumatique, ou TSPT, vous pourriez penser à un ancien combattant de retour qui a des flashbacks d’être au combat. Mais le SSPT n’est pas quelque chose que les vétérans vivent. Le National Center for PTSD de VA estime que 7 ou 8 personnes sur 100 (soit 7% à 8% de la population) souffriront du SSPT à un moment de leur vie. De nombreuses personnes ont découvert que la méditation peut aider à soigner le SSPT.

Qu’est-ce que le SSPT?

Le SSPT est un problème de santé mentale que certaines personnes ont après avoir traversé un événement traumatisant, qui peut aller du fait d’être dans un accident de voiture ou de survivre à une catastrophe naturelle, d’être victime d’un crime violent ou de vivre un combat. La plupart des gens ont une sorte de réaction de stress après un traumatisme et se sentent bouleversés, nerveux ou ont du mal à dormir. Mais dans la plupart des cas, les symptômes s’atténuent avec le temps. Mais pour certaines personnes, elles peuvent continuer et gêner la vie quotidienne.

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«Même si l’événement s’est produit il y a longtemps, physiologiquement et psychologiquement, c’est comme s’il se produisait encore à ce moment-là pour cette personne», déclare le psychologue clinicien Autumn Gallegos Greenwich, PhD, professeur adjoint de psychiatrie à l’Université de Centre médical de Rochester. «Le corps réagira comme s’il était en danger», et c’est ce qui maintient ces symptômes.

Les quatre principaux symptômes du SSPT comprennent:

  • Revivre l’événement
  • Éviter les lieux, les situations ou les personnes qui vous rappellent l’événement
  • Se sentir plus négatif qu’avant et avoir du mal à être heureux ou à avoir des émotions positives. De nombreuses personnes atteintes de SSPT disent qu’elles se sentent engourdies.
  • Se sentir à bout. Ce symptôme, appelé «hyper-excitation», signifie qu’il est difficile de se détendre, que vous sursautez facilement et que vous pouvez être plus en colère et grincheux que vous ne l’étiez auparavant.

Le SSPT peut-il être traité?

Oui!

«Dans le passé, lorsque nous apprenions à traiter le SSPT, il était davantage considéré comme un trouble chronique avec lequel il fallait apprendre à vivre et à gérer les symptômes», explique Paula P. Schnurr, PhD, directrice générale du National Centre for PTSD et professeur de psychiatrie à la Geisel School of Medicine de Dartmouth. «Nous savons maintenant que de nombreuses personnes réussiront à se remettre du SSPT, en particulier avec le bon traitement. Et il est courant d’en essayer plus d’un. »

Les traitements peuvent inclure une thérapie d’exposition prolongée, dans laquelle vous travaillez avec un thérapeute pour vous exposer en toute sécurité aux pensées, sentiments et situations que vous avez évités, et une thérapie de traitement cognitif, où vous apprenez à identifier et à changer les pensées négatives. . Ils sont très efficaces pour aider à surmonter le SSPT.

Comment la méditation peut-elle aider?

La méditation est une pratique corps-esprit qui consiste à porter une attention particulière au moment présent, combinant concentration et conscience de votre corps, de votre respiration, de vos pensées et des sensations qui vous entourent. Il aide à se concentrer, à réduire le stress et à augmenter le calme. La méditation en soi n’est pas un traitement pour le SSPT, mais lorsqu’elle est utilisée avec l’un des programmes de traitement décrits ci-dessus, ou comme une pratique continue pour aider à gérer le stress une fois que vous avez suivi un traitement, elle peut être très utile.

«Entraîner l’attention est la première étape», explique Gallegos Greenwich, qui étudie comment les pratiques corps-esprit affectent les symptômes de stress post-traumatique. «Dans la méditation de pleine conscience, vous vous concentrez sur le moment présent. Tout ce que vous ressentez ne sera pas confortable. Peut-être entendez-vous le trafic. Peut-être que votre corps est mal à l’aise. Avec la méditation de pleine conscience, vous remarquez comment vous vous sentez et restez dans cette position immobile, permettant simplement à ce sentiment d’être là et de ne pas avoir besoin de changer ou de combattre quoi que ce soit.

«Mes patients qui pratiquent la méditation et d’autres types de pratiques de pleine conscience rapportent fréquemment moins d’irritabilité, moins de colère et plus de sentiment de contrôle», explique Shaili Jain, MD, psychiatre au VA Palo Alto Health System en Californie, affiliée à le Centre national du SSPT. «Ils peuvent ralentir leurs réactions et être un peu plus en contrôle, plus présents et plus attentifs que réactifs.»

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Bien que peu de recherches aient été effectuées, un nombre limité d’études ont montré que la méditation améliorait les symptômes du SSPT et de la dépression. «En tant que clinicien, je vois la méditation comme un complément très puissant à la thérapie», dit Jain. « Il ne semble certainement pas y avoir d’effets indésirables ou d’inconvénients à la méditation pour le SSPT. »

Comment pouvez-vous trouver un programme de méditation qui fonctionnera pour vous si vous souffrez du SSPT? Gallegos Greenwich suggère de rechercher les termes «méditation tenant compte des traumatismes» ou «méditation sensible aux traumatismes». «Pour les personnes atteintes de SSPT, une partie du rétablissement consiste à apprendre à se sentir à nouveau en contrôle, alors vous voulez travailler avec un programme qui n’insiste pas pour que vous fermiez les yeux ou que vous vous asseyiez d’une certaine manière.»

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Si vous êtes en thérapie, Schnurr suggère de demander à votre thérapeute de vous recommander un cours ou une application de méditation qui, selon lui, pourrait vous être utile. «De nombreux établissements VA offrent des cours de méditation pour soutenir les soins aux anciens combattants», dit-elle.

Le simple fait de prendre 5 minutes par jour pour intégrer la méditation à votre routine peut faire une énorme différence. «Ce n’est pas comme les antibiotiques que vous utilisez pour traiter une infection jusqu’à ce qu’elle soit terminée», dit Schnurr. «C’est une pratique de bien-être continue que de nombreuses personnes atteintes ou non de TSPT utilisent chaque jour dans leur vie.»