Stades du cancer

La stadification aide à décrire où se situe un cancer, si ou où il s’est propagé, et s’il affecte d’autres parties du corps. Les médecins utilisent souvent des tests de diagnostic pour déterminer le stade d’un cancer. La mise en scène peut ne pas être terminée tant que tous ces tests ne sont pas terminés. Connaître le stade aide le médecin:

  • Plan de traitement, y compris le type de chirurgie et / ou si la chimiothérapie ou la radiothérapie sont nécessaires
  • Prédire la chance que le cancer réapparaisse après le traitement d’origine
  • Prédire les chances de guérison
  • Parlez du diagnostic dans un langage clair et commun avec toute l’équipe soignante
  • Déterminer l’efficacité du traitement
  • Comparez l’efficacité des nouveaux traitements parmi de grands groupes de personnes ayant le même diagnostic

À propos du système d’étagement TNM

Pour de nombreux types de cancer, les médecins utilisent couramment le système TNM de l’ American Joint Committee on Cancer (AJCC) pour décrire le stade d’un cancer. Les médecins répondent aux questions suivantes sur la base des résultats des tests de diagnostic, des scanners d’imagerie et de la chirurgie pour retirer ou obtenir un échantillon de la tumeur.

  • Quelle est la taille de la tumeur primaire? Où est-il situé? (Tumeur, T)
  • La tumeur s’est-elle propagée aux ganglions lymphatiques? Si oui, où et combien? (Noeud, N)
  • Le cancer s’est-il propagé à d’autres parties du corps? Si oui, où et combien? (Métastases, M)
  • Existe-t-il des biomarqueurs ou des marqueurs tumoraux liés au cancer qui peuvent le rendre plus ou moins susceptible de se propager?

La mise en scène peut être «clinique» ou «pathologique». La mise en scène clinique est basée sur les résultats des tests effectués avant la chirurgie, tels que les examens physiques et les scanners d’imagerie. La mise en scène pathologique est basée sur ce qui est trouvé pendant la chirurgie. Le stade clinique est souvent indiqué par un «c» minuscule avant la classification TNM. Le stade pathologique est indiqué par un «p» minuscule. En général, la stadification pathologique fournit le plus d’informations pour déterminer le pronostic d’un patient.

La mise en scène peut également être effectuée après qu’une personne a reçu d’autres traitements avant la chirurgie, tels que la radiothérapie, la chimiothérapie, l’hormonothérapie ou l’immunothérapie. C’est ce qu’on appelle la phase post-thérapeutique. Ce type de stadification peut être effectué pour certains cancers, car le traitement avant la chirurgie permet de rétrécir la tumeur et de la retirer. Le stade post-thérapeutique est indiqué par un «y» minuscule avant la classification TNM.

Descriptions TNM

Vous trouverez ci-dessous les descriptions générales du système de transfert TNM. Cependant, les définitions spécifiques pour chaque catégorie sont différentes pour chaque type de cancer qui est mis en scène à l’aide de ce système. 

  • Tumeur (T). La lettre « T » plus un nombre (0 à 4) décrit la taille et l’emplacement de la tumeur, y compris combien la tumeur s’est développée dans les tissus voisins. La taille de la tumeur est mesurée en centimètres (cm). Un centimètre est à peu près égal à la largeur d’un stylo ou d’un crayon standard. Une tumeur plus grosse ou une tumeur qui s’est développée plus profondément dans le tissu environnant reçoit un nombre plus élevé. Pour certains types de cancer, des lettres minuscules, telles que «a», «b» ou «m» (pour plusieurs), sont ajoutées à la catégorie «T» pour fournir plus de détails.
  • Noeud (N). La lettre « N » plus un nombre (0 à 3) représente les ganglions lymphatiques. Ces minuscules organes en forme de haricot aident à combattre l’infection. Les ganglions lymphatiques près du point de départ du cancer sont appelés ganglions lymphatiques régionaux. Les ganglions lymphatiques dans d’autres parties du corps sont appelés ganglions lymphatiques distants. Le plus souvent, plus il y a de ganglions lymphatiques atteints de cancer, plus le nombre attribué est élevé. Cependant, pour certaines tumeurs, la localisation des ganglions lymphatiques atteints de cancer peut déterminer la catégorie «N».
  • Métastase (M). La lettre « M » indique si le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps, appelées métastases à distance. Si le cancer ne s’est pas propagé, il est étiqueté M0. Si le cancer s’est propagé, il est considéré comme M1.

Autres facteurs inclus dans l’étape

En plus des catégories TNM, d’autres facteurs peuvent être inclus dans le stade en fonction du type spécifique de cancer. Ceux-ci peuvent inclure:

  • Classe. Le grade décrit à quel point les cellules cancéreuses ressemblent à des cellules saines lorsqu’elles sont vues au microscope. Cela peut être indiqué par l’utilisation de la lettre «G» et d’un chiffre (0 à 4). Le médecin compare le tissu cancéreux avec un tissu sain. Les tissus sains contiennent généralement de nombreux types de cellules regroupées. Si le cancer ressemble à un tissu sain et contient différents groupes de cellules, il est appelé «différencié» ou «tumeur de bas grade». Si le tissu cancéreux semble très différent du tissu sain, il est appelé «mal différencié» ou «tumeur de haut grade». Le grade du cancer peut aider le médecin à prédire la vitesse de propagation du cancer. En général, plus le grade de la tumeur est bas, meilleur est le pronostic. Différents types de cancer ont différentes méthodes pour attribuer un grade de cancer.
  • Marqueurs tumoraux ou biomarqueurs. Les marqueurs tumoraux, ou biomarqueurs, sont des substances trouvées à des niveaux supérieurs à la normale à la surface des cellules cancéreuses ou dans le sang, l’urine ou les tissus corporels de certaines personnes atteintes de cancer. Pour de nombreux types de cancer, les marqueurs tumoraux peuvent aider à déterminer la probabilité de propagation du cancer et à déterminer les meilleures options de traitement. Pour certains cancers, certains marqueurs tumoraux peuvent être plus utiles que l’étape pour aider à planifier le traitement. En savoir plus sur le test des marqueurs tumoraux et sur la façon dont ils sont utilisés pour la stadification dans chaque section spécifique au cancer sur Cancer.Net .
  • Génétique tumorale. Les chercheurs ont trouvé des moyens de déterminer les gènes impliqués dans de nombreux types de cancer. Beaucoup de ces gènes peuvent aider à prédire si un type spécifique de cancer se propage ou quel (s) traitement (s) fonctionnera le mieux. Ces informations peuvent aider les médecins à cibler le traitement sur le cancer de chaque personne. 

Regroupement des stades du cancer

Les médecins combinent les résultats T, N, M et d’autres facteurs spécifiques au cancer pour déterminer le stade du cancer pour chaque personne. La plupart des types de cancer ont quatre stades: les stades I (1) à IV (4). Certains cancers ont également un stade 0 (zéro).

  • Stade 0. Ce stade décrit le cancer in situ, ce qui signifie «en place». Les cancers de stade 0 sont toujours localisés à l’endroit où ils ont commencé et ne se sont pas propagés aux tissus voisins. Ce stade du cancer est souvent très guérissable, généralement en enlevant la tumeur entière par chirurgie.
  • Stade I. Ce stade est généralement un petit cancer ou une tumeur qui n’a pas poussé profondément dans les tissus voisins. Il ne s’est pas non plus propagé aux ganglions lymphatiques ou à d’autres parties du corps. Il est souvent appelé cancer à un stade précoce.
  • Stade II et stade III. En général, ces 2 stades indiquent des cancers ou des tumeurs plus gros qui se sont développés plus profondément dans les tissus voisins. Ils peuvent également se propager aux ganglions lymphatiques, mais pas à d’autres parties du corps.
  • Étape IV. Cette étape signifie que le cancer s’est propagé à d’autres organes ou parties du corps. Il peut également être appelé cancer avancé ou métastatique.

Restaging

Le stade d’un cancer ne change pas avec le temps. Si le cancer réapparaît ou se propage à une autre partie du corps, les informations les plus récentes sur la taille et la propagation du cancer sont ajoutées au stade d’origine.

Parfois, un médecin peut «redéfinir» un cancer pour déterminer dans quelle mesure un traitement fonctionne ou pour obtenir plus d’informations sur un cancer qui est réapparu après le traitement. Ce processus utilise le même système de transfert décrit ci-dessus. Habituellement, certains des mêmes tests qui ont été effectués lors du premier diagnostic du cancer seront répétés. Après cela, le médecin peut attribuer au cancer une nouvelle étape. Le médecin ajoute ensuite un «r» en minuscule avant la nouvelle étape pour montrer qu’il est différent de celui du premier diagnostic. Cependant, ce n’est pas courant.

Autres systèmes de mise en scène

Le système TNM est principalement utilisé pour décrire les cancers qui forment des tumeurs solides, tels que les cancers du sein, du côlon et du poumon. Cependant, les médecins utilisent d’autres systèmes de stadification pour classer d’autres types de cancer, tels que:

  • Tumeurs du système nerveux central (tumeurs cérébrales). Parce que les tumeurs cérébrales cancéreuses ne se propagent pas normalement à l’extérieur du cerveau et de la moelle épinière, seule la description «T» du système TNM s’applique. Actuellement, il n’existe aucun système de stadification unique pour les tumeurs du système nerveux central. En savoir plus sur la stadification des tumeurs cérébrales et les facteurs pronostiques .
  • Cancers infantiles. L’AJCC n’inclut pas les cancers infantiles dans son système de stadification. Les médecins classent la plupart des cancers de l’enfant séparément selon d’autres systèmes de stadification souvent spécifiques au type de cancer.
  • Cancers du sang. Le système TNM ne décrit pas la leucémie, le lymphome ou le myélome multiple car ils ne forment généralement pas de tumeurs solides. Chaque cancer du sang a un système de stadification unique.