Votre enfant d’âge préscolaire joue-t-il trop de temps à l’écran?

Les enfants d’âge préscolaire qui passent beaucoup de temps à regarder des films et des émissions à la télévision et sur d’autres écrans sont plus susceptibles de développer des problèmes émotionnels et comportementaux à l’âge de 5 ans, prévient une étude finlandaise.

Mais malgré leur réputation, les jeux vidéo ne semblent pas favoriser de problèmes émotionnels chez les jeunes, ont conclu les chercheurs.

« Nous avons constaté que des niveaux élevés de temps d’écran à l’âge de 1,5 an sont liés aux problèmes des pairs à 5 ans, et que des niveaux élevés de temps d’écran sont liés à davantage de problèmes psychosociaux à 5 ans, y compris des symptômes émotionnels et comportementaux ainsi qu’une attention. difficultés et hyperactivité », a déclaré le Dr Juulia Paavonen, chercheur principal, médecin-chef adjoint en pédopsychiatrie à l’hôpital central de l’université d’Helsinki. « Cela était principalement lié à la visualisation de programmes plutôt qu’à la lecture de jeux. »

Les résultats sont troublants car l’utilisation des téléphones mobiles et des tablettes par les enfants d’âge préscolaire a triplé entre 2013 et 2017, de nombreux enfants de 4 ans jouant désormais à des jeux, utilisant des applications ou regardant des vidéos sur ces appareils tous les jours, ont déclaré des chercheurs dans des notes d’information.

Pour leur étude, Paavonen et ses collègues ont examiné les données sur près de 700 enfants participant à une étude de santé pédiatrique à long terme en Finlande.

Les données ont montré que 23% des jeunes de 18 mois et 95% des enfants de 5 ans en Finlande passent plus d’une heure par jour sur un appareil électronique, au-delà des directives de temps d’écran de l’Organisation mondiale de la santé.

À 18 mois, les tout-petits passaient en moyenne 32 minutes par jour sur les appareils. Ce nombre est passé à 114 minutes par jour – près de deux heures – à l’âge de 5 ans.

Plus des deux tiers des enfants de 5 ans regardaient des émissions et des films plus d’une heure par jour, tandis qu’environ 1 sur 10 passait plus d’une heure par jour à jouer à des jeux vidéo.

Paavonen a déclaré que les enfants qui passaient le plus de temps à l’écran étaient plus susceptibles d’avoir:

  • Symptômes émotionnels, tels que l’anxiété, la dépression, la mauvaise humeur et la peur.
  • Symptômes comportementaux, comme les querelles, les problèmes de gestion de la colère et les comportements d’opposition.
  • Problèmes d’attention, tels que difficulté à se concentrer, hyperactivité et comportement impulsif.

Cependant, cela n’a duré que le temps passé à regarder passivement des émissions. Ces effets n’étaient pas associés au temps passé sur les jeux vidéo, après prise en compte d’autres facteurs.

Le visionnage des programmes était associé à un risque plus que doublé d’hyperactivité; un risque accru de 91% de difficultés d’attention et de concentration; et un risque accru de 71% de problèmes émotionnels, par exemple.

Il existe plusieurs explications potentielles à ces effets, a déclaré Paavonen.

«Le temps passé devant un écran peut remplacer d’autres activités importantes, comme la socialisation avec des pairs et des membres de la famille, ce qui peut être problématique parce que les enfants acquièrent des compétences sociales par la pratique dans la vie quotidienne», a-t-elle déclaré. « Le temps passé devant un écran, en particulier le soir, peut remplacer le temps de sommeil, et il est dans d’autres études lié aux heures de coucher retardées et aux problèmes d’endormissement et donc au manque de sommeil, qui à son tour est lié à une pire régulation émotionnelle. »

Les jeux vidéo pourraient ne pas produire les mêmes effets que regarder des émissions car ils sont plus interactifs, a déclaré le Dr Jaeah Chung, professeur adjoint de pédiatrie à la Icahn School of Medicine du Mount Sinai à New York, qui a examiné les résultats.

« Certains des jeux sont basés sur l’activité physique, comme la Wii, et d’autres sont davantage basés sur la résolution de problèmes ou plus interactifs », a-t-elle déclaré.

Chung suggère aux parents de filtrer tout le contenu pour leurs enfants et de les regarder avec eux pour rendre l’expérience plus réfléchie et moins passive.

«En fonction de l’âge, ils peuvent ne pas comprendre ce qui se passe dans les médias, il est donc bon de poser des questions comme ce que vous pensez qu’il se passe ou comment pensez-vous que ce personnage a ressenti», a-t-elle déclaré.

Les parents devraient également limiter l’utilisation des médias dans la maison, en réservant les repas sans écran et en exigeant que les enfants n’utilisent que des appareils dans un espace commun comme le salon afin de pouvoir surveiller ce qui est vu, a ajouté Chung.

Les résultats ont été publiés le 17 mars dans la revue BMJ ouvert.

SOURCES: Juulia Paavonen, MD, médecin-chef adjoint pour la pédopsychiatrie, Hôpital central de l’Université d’Helsinki, Finlande