Voyager avec le cancer

Tout au long de votre expérience du cancer, vous aurez des raisons de voyager, peut-être pour le traitement lui-même, et probablement aussi pour le travail et le plaisir. La bonne nouvelle, c’est que de nombreux patients atteints de cancer peuvent voyager confortablement et en toute sécurité, à condition de prendre les précautions nécessaires et de faire preuve de bon sens. Voici les trois principaux points à prendre en considération (avec l’avis de votre médecin) lorsque vous envisagez de prendre la route :

  • Dans la mesure du possible, choisissez votre destination avec soin. Évitez les endroits où vous n’aurez pas accès à de bons soins médicaux. Dans certains pays, il sera difficile – voire impossible – de recevoir des soins adéquats si vous en avez besoin, et les risques d’infection peuvent être plus élevés. Bien entendu, si votre travail nécessite un déplacement, vous ne serez peut-être pas en mesure de faire un choix. Assurez-vous donc d’avoir bien réfléchi à tout ce qui pourrait rendre le voyage plus difficile et évaluez certainement la nécessité du voyage par rapport à vos besoins en matière de santé. Il peut s’agir d’un domaine où il est nécessaire de fixer des limites.
  • Votre expérience de voyage sera beaucoup plus agréable si vous choisissez un compagnon de voyage avisé, solidaire et expérimenté, de préférence un compagnon qui vous connaît bien, vous et votre destination, et qui sera en mesure de vous aider si vous avez besoin d’assistance. En ce qui concerne les voyages professionnels, vous n’êtes peut-être pas entièrement maître de la situation, mais choisissez des compagnies aériennes et des hôtels qui vous conviennent et veillez à ne pas en faire trop en choisissant des vols aux moments où vous avez le plus d’énergie.
  • Connaissez et respectez les limites de votre corps. Le cancer et son traitement peuvent vous rendre fatigué, faible, nauséeux et plus encore. Cela signifie que vous serez peut-être moins capable de faire des activités à chaque instant de la journée. N’en faites pas trop.

Voyager avec un cancer nécessitera quelques mesures de base pour assurer votre confort et votre sécurité.

Voici quelques conseils sur ce qu’il faut faire avant, pendant et après votre voyage

Avant :

Pour de nombreuses personnes qui voyagent pour leur travail, les voyages se font sans grand préavis, mais en réfléchissant à ce qui suit, vous pouvez être certain que vous êtes organisé et préparé pour tout voyage à l’intérieur ou à l’extérieur du pays.

  • Dans les six semaines précédant la date de votre départ, prenez rendez-vous avec votre médecin. Vous devrez peut-être passer des tests pour déterminer le fonctionnement de vos organes et de votre système immunitaire ou vous faire vacciner et prendre des médicaments préventifs.
  • Si vous prévoyez de vous rendre dans un pays en développement, vous pouvez envisager une antibiothérapie à long terme pour vous protéger contre des maladies telles que la diarrhée, qui pourrait être particulièrement grave pour vous en ce moment.
  • Demandez à votre médecin de vous orienter vers des établissements anglophones dans chaque ville.
  • Procurez-vous des copies de tous vos tests sanguins les plus récents et des résultats de laboratoire pour les apporter au cas où ils seraient nécessaires – cela vous évitera des heures de tracas pour les faire envoyer des États-Unis. Une lettre générale de votre médecin décrivant votre diagnostic et votre plan de traitement est également utile.
  • Conservez les informations de votre médecin sur vous à tout moment. Envisagez de porter un bracelet médical.
  • Assurez-vous d’avoir une réserve suffisante de vos médicaments de base et de vos médicaments contre les effets secondaires. Emportez tous vos médicaments avec vous, sur votre personne, lorsque vous voyagez, et apportez un supplément en cas de retard. Conservez-les dans leur contenant d’origine pour éviter les problèmes aux douanes ou aux frontières. Si vos médicaments contiennent certains stupéfiants tels que la codéine, vous devez également avoir une lettre d’explication de votre médecin.
  • Emportez une ordonnance récente signée par votre médecin au cas où vous auriez besoin d’un renouvellement.
  • Faites une liste de tous vos médicaments, en indiquant les doses correctes et les moments où vous devez les prendre, ainsi que vos éventuelles allergies aux médicaments, et conservez-la dans votre portefeuille. Faites-en une copie supplémentaire pour votre compagnon de voyage.
  • Si vous visitez un pays en développement ou une région éloignée, vous voudrez peut-être apporter des seringues et des aiguilles stériles, ainsi qu’une note de votre médecin expliquant pourquoi et autorisant leur utilisation.
  • Obtenez les numéros d’urgence de chaque ville que vous visiterez, ainsi que les numéros du consulat et/ou de l’ambassade américaine dans les pays de destination.
  • Apprenez les mots importants (et demandez à votre compagnon de voyage de le faire) dans la langue du pays que vous visiterez, notamment « cancer », « médecin » et « urgence ». Cela permettra d’accélérer l’assistance en cas d’urgence.
  • Renseignez-vous sur votre assurance maladie – il se peut qu’elle ne couvre pas vos frais en dehors de La France. Si ce n’est pas le cas, vous devriez souscrire une assurance maladie de voyage.

Pendant :

  • Si vous voyagez en avion, vous pouvez avoir un risque élevé de caillots sanguins (toujours un risque en avion) en raison de votre cancer. Veillez à vous lever et à marcher au moins une fois par heure dans l’avion pour augmenter votre circulation. Demandez à votre médecin si vous devez prendre une aspirine ou un autre médicament pour éclaircir votre sang avant le vol. Si vous souffrez d’anémie sévère due à votre cancer, demandez l’autorisation à votre médecin avant de prendre l’avion ou de vous rendre dans des endroits en altitude.
  • Hydratez-vous, surtout lorsque vous êtes dans un avion, dans une chambre d’hôtel sèche ou en déplacement dans un climat aride. Ne buvez pas d’alcool pendant les vols.
  • Si vous vous sentez malade, demandez immédiatement une assistance médicale. Il y a toujours quelqu’un dans l’avion qui pourra vous aider ou prendre des dispositions pour obtenir de l’aide. Votre hôtel devrait également être en mesure de faciliter l’obtention de soins appropriés.
  • Évitez de mettre à rude épreuve votre système immunitaire en prenant des mesures pour minimiser les risques d’infection et de blessure. Ne buvez que de l’eau en bouteille et ne mangez que des aliments chauds et bien cuits dans des établissements réputés.
  • Manger des repas équilibrés peut être délicat en voyage, surtout si les aliments de votre destination vous déplaisent. Pensez à emporter des boissons et des en-cas (comme du beurre de cacahuète, des craquelins, du chocolat et des barres énergétiques) pour remplacer les repas.

Après :

  • Dès votre retour de voyage, rendez visite à votre médecin. Fixez ce rendez-vous avant votre départ afin d’avoir l’esprit tranquille pendant votre voyage.
  • Si vous ressentez des symptômes étranges, à votre retour ou même des mois plus tard (certaines maladies peuvent incuber pendant plusieurs mois ou plus), envisagez de consulter un spécialiste de la médecine des voyages. Votre médecin devrait être en mesure de vous en recommander un.

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