Qu’est-ce que la fatigue ou la faiblesse ?

Fatigue et faiblesse sont souvent utilisées pour décrire la même chose. Mais en réalité, elles sont différentes.

Faiblesse

La faiblesse, c’est quand la force est diminuée et qu’un effort supplémentaire est nécessaire pour déplacer une certaine partie du corps ou le corps entier. La faiblesse est due à une perte de force musculaire. La faiblesse peut expliquer en grande partie pourquoi les patients atteints de cancer ressentent de la fatigue.

Fatigue

La fatigue est une sensation extrême de lassitude ou de manque d’énergie, souvent décrite comme un épuisement. La fatigue est quelque chose qui dure même lorsqu’une personne semble dormir suffisamment. Elle peut avoir de nombreuses causes, notamment le fait de travailler trop, de perturber le sommeil, de stresser et de s’inquiéter, de ne pas faire assez d’activité physique et de subir une maladie et son traitement.

La fatigue qui accompagne souvent le cancer est appelée fatigue liée au cancer. Elle est très fréquente. Entre 80 et 100 % des personnes atteintes d’un cancer déclarent être fatiguées. La fatigue ressentie par les personnes atteintes d’un cancer est différente de la fatigue de la vie quotidienne et différente de la sensation de fatigue que les gens peuvent se souvenir d’avoir ressentie avant d’avoir un cancer.

Les personnes atteintes d’un cancer peuvent la décrire comme un sentiment de grande faiblesse, d’apathie, d’épuisement ou de « lessivage » qui peut diminuer pendant un certain temps, mais qui revient ensuite. Certaines personnes peuvent se sentir trop fatiguées pour manger, marcher jusqu’aux toilettes ou même utiliser la télécommande de la télévision. Il peut être difficile de penser ou de bouger. Le repos peut aider pendant une courte période mais ne fait pas disparaître la fatigue, et un peu d’activité peut être épuisant. Pour certaines personnes atteintes d’un cancer, ce type de fatigue provoque plus de détresse que la douleur, les nausées, les vomissements ou la dépression.

Quelles sont les causes de la fatigue et de la faiblesse ?

Chez les personnes atteintes d’un cancer, la faiblesse peut être due à une opération chirurgicale et à la convalescence, à un faible taux de numération globulaire ou d’électrolytes (chimie du sang), à une infection ou à des changements dans les niveaux hormonaux.

Cependant, les causes de la fatigue liée au cancer sont souvent plus difficiles à déterminer car de nombreux facteurs entrent en jeu. Elle peut être due au cancer lui-même et/ou à un effet secondaire du traitement anticancéreux. On ne sait pas très bien comment le cancer et le traitement peuvent provoquer la fatigue, mais certaines raisons possibles le sont :

  • Le cancer et le traitement du cancer peuvent modifier les niveaux normaux de protéines et d’hormones qui sont liés aux processus inflammatoires qui peuvent causer ou aggraver la fatigue.
  • Les traitements tuent les cellules normales et les cellules cancéreuses, ce qui entraîne une accumulation de déchets cellulaires. Votre corps utilise une énergie supplémentaire pour nettoyer et réparer les tissus endommagés.
  • Le cancer forme des substances toxiques dans l’organisme qui modifient le fonctionnement des cellules normales.

Outre les effets directs du cancer et de son traitement, les personnes atteintes de cancer ressentent souvent d’autres choses qui peuvent s’additionner pour augmenter la fatigue. Il s’agit notamment de la chirurgie, du stress et de l’inquiétude, des changements du niveau d’activité et des modifications de la numération globulaire, des électrolytes et des niveaux hormonaux.

Combien de temps dure la fatigue ou la faiblesse ?

La fatigue due au cancer et à son traitement peut durer des semaines, des mois ou des années. Elle se prolonge souvent après la fin du traitement.

  • Pour les personnes qui ont subi une intervention chirurgicale pour un cancer sans autre traitement, la fatigue diminue ou disparaît souvent avec le temps, au fur et à mesure qu’elles se remettent de l’opération.
  • Pour les personnes qui suivent une chimiothérapie, une thérapie ciblée ou une immunothérapie par cycles, la fatigue s’aggrave souvent au début et peut s’améliorer jusqu’au traitement suivant, lorsque le schéma recommence.
  • Pour les personnes qui suivent une radiothérapie, la fatigue s’aggrave généralement au fur et à mesure du traitement et s’atténue souvent quelques mois après la fin du traitement.

La fatigue peut :

  • varier d’un jour à l’autre en fonction de l’intensité de la fatigue et du degré de gêne
  • Être accablant et vous empêcher de vous sentir bien
  • Rendre difficile la vie avec vos amis et votre famille
  • vous empêcher de faire les choses que vous faites normalement, y compris aller travailler
  • Rendre plus difficile le suivi de votre plan de traitement du cancer.

Ce qu’il faut rechercher

  • Vous vous sentez fatigué et cela ne va pas mieux avec le repos ou le sommeil, cela revient sans cesse ou cela devient grave.
  • Vous êtes plus fatigué que d’habitude pendant ou après une activité.
  • Vous vous sentez fatigué et ce n’est pas lié à une activité.
  • Vous êtes trop fatigué pour faire les choses que vous faites normalement.
  • Vos bras et vos jambes vous semblent lourds et difficiles à bouger.
  • Vous n’avez pas d’énergie.
  • Vous vous sentez très faible.
  • Vous passez plus de temps au lit et/ou vous dormez plus. Ou bien vous avez du mal à dormir.
  • Vous restez au lit pendant plus de 24 heures.
  • Vous devenez confus ou ne pouvez pas vous concentrer ou focaliser vos pensées.
  • Votre fatigue perturbe votre travail, votre vie sociale ou votre routine quotidienne.

Il peut être difficile pour vous d’en parler, mais parlez de votre fatigue à votre équipe de soins contre le cancer. Dites-leur comment elle affecte votre vie. Un membre de votre équipe devrait être en mesure de vous aider s’il sait que vous avez ce problème. La gestion de la fatigue fait partie des bons soins contre le cancer. Travaillez avec votre équipe soignante pour trouver et traiter les causes de votre fatigue.