Qu’est-ce que la métastase?

Les métastases signifient que le cancer se propage à une partie du corps différente de celle où il a commencé. Lorsque cela se produit, les médecins disent que le cancer a «métastasé». Votre médecin peut également l’appeler «cancer métastatique», «cancer avancé» ou «cancer de stade 4». Mais ces termes peuvent avoir des significations différentes. Par exemple, un cancer qui est gros mais ne s’est pas propagé à une autre partie du corps peut également être appelé cancer avancé ou cancer localement avancé. Demandez à votre médecin d’expliquer où le cancer s’est propagé.

Comment se développent les métastases

Les métastases sont la forme plurielle de métastases. Les métastases se développent le plus souvent lorsque les cellules cancéreuses se détachent de la tumeur principale et pénètrent dans la circulation sanguine ou le système lymphatique. Ces systèmes transportent des fluides autour du corps. Cela signifie que les cellules cancéreuses peuvent voyager loin de la tumeur d’origine et former de nouvelles tumeurs lorsqu’elles s’installent et se développent dans une autre partie du corps.

Les métastases peuvent également parfois se développer lorsque les cellules cancéreuses de la tumeur principale, généralement dans le ventre ou la cavité abdominale, se brisent et se développent dans les zones voisines, telles que le foie, les poumons ou les os.

Tout type de cancer peut se propager. Que cela se produise dépend de plusieurs facteurs, notamment:

  • Le type de cancer. Certains cancers sont plus susceptibles de se propager que d’autres.
  • À quelle vitesse le cancer se développe
  • D’autres facteurs sur le comportement du cancer que votre médecin peut trouver

Où dans le corps le cancer peut se propager

Le cancer peut se propager à presque toutes les parties du corps. Certains types de cancer ont tendance à se propager à certaines parties du corps. Par exemple:

  • Le cancer du sein a tendance à se propager aux os, au foie, aux poumons, à la paroi thoracique et au cerveau
  • Le cancer du poumon a tendance à se propager au cerveau, aux os, au foie et aux glandes surrénales
  • Le cancer de la prostate a tendance à se propager aux os
  • Les cancers du colon et du rectum ont tendance à se propager au foie et aux poumons

Moins fréquemment, le cancer peut se propager à la peau, aux muscles ou à d’autres organes du corps. Les cellules cancéreuses peuvent également se propager à la muqueuse autour des poumons appelée cavité pleurale. Il peut également se propager à l’espace autour du ventre appelé cavité péritonéale. Lorsque ces cellules cancéreuses provoquent une accumulation de liquide dans ces zones, on parle d’ épanchement pleural malin et d’ ascite maligne .

Une métastase est-elle le même type de cancer qu’auparavant?

Oui, un cancer qui s’est propagé dans une autre région porte le même nom que le cancer d’origine. Par exemple, un cancer du sein qui se propage au foie est appelé cancer du sein métastatique, et non cancer du foie. En effet, le cancer a commencé dans le sein et le traitement utilisé concerne le cancer du sein.

Comment les médecins diagnostiquent-ils les métastases?

Si vous avez déjà reçu un traitement contre le cancer pour un cancer non métastatique, vous avez probablement un plan de soins de suivi . Vous verrez votre médecin pour des examens réguliers. Des tests spécifiques peuvent être effectués pour rechercher des métastases.

Alternativement, certaines personnes ont déjà des métastases lors de leur premier diagnostic de cancer. Dans cette situation, les métastases sont généralement retrouvées lors des premiers tests de stadification du cancer.

Le cancer peut provoquer des symptômes tels que douleur ou essoufflement. Parfois, ces symptômes conduiront votre médecin à effectuer les tests nécessaires pour trouver les métastases.

Comment les médecins traitent-ils les métastases?

Le traitement dépend:

  • Le cancer d’origine et où il a commencé
  • Combien le cancer s’est propagé et où il se situe
  • Votre âge et votre santé
  • Vos choix de traitement personnels

Les chercheurs en apprennent davantage sur la façon dont les métastases peuvent différer de la tumeur d’origine au niveau moléculaire et génétique. C’est pourquoi le traitement des métastases est souvent différent du traitement utilisé pour la tumeur d’origine.

Le traitement peut comprendre une chimiothérapie ou une hormonothérapie. La chirurgie et la radiothérapie peuvent également être des options pour certains types de cancer. Les médecins peuvent essayer un type de traitement, puis passer à un autre lorsque le premier traitement ne fonctionne plus . Ou vous pourriez avoir une combinaison de traitements.

Types de traitement

Les principaux types de traitement des métastases comprennent:

  • Traitement qui affecte tout votre corps. Les médecins appellent cette thérapie systémique. Il comprend la chimiothérapie et d’autres médicaments, tels que la thérapie ciblée, l’hormonothérapie et l’immunothérapie.
  • Traitement de la zone atteinte d’un cancer. Les médecins appellent cette thérapie locale. Cela comprend la chirurgie, la radiothérapie et certains autres traitements.

Lorsque vous choisissez un traitement, parlez avec des médecins expérimentés dans le traitement du cancer métastatique. Les médecins peuvent avoir des opinions différentes sur le meilleur plan de traitement. 

Le traitement guérit-il le cancer métastatique?

Dans certaines situations, le cancer métastatique peut être guéri, mais le plus souvent, le traitement ne guérit pas le cancer. Mais les médecins peuvent le traiter pour ralentir sa croissance et réduire les symptômes. Il est possible de vivre pendant plusieurs mois ou années avec certains types de cancer, même après le développement d’une maladie métastatique.

La qualité de tout traitement dépend:

  • Le type de cancer
  • Jusqu’où le cancer s’est propagé et où il se situe
  • Combien de cancer y a-t-il
  • Si le cancer se développe rapidement ou lentement
  • Le traitement spécifique
  • Comment le cancer réagit au traitement

Il est important de demander à votre médecin quels sont les objectifs du traitement. Ces objectifs peuvent changer au cours de vos soins, selon que le cancer répond au traitement. Il est également important de savoir que la douleur, les nausées et d’autres effets secondaires peuvent être gérés avec l’aide de votre équipe soignante. C’est ce qu’on appelle les soins palliatifs et devrait faire partie de tout plan de traitement.

La recherche montre que les soins palliatifs peuvent améliorer la qualité de votre vie et vous aider à vous sentir plus satisfait du traitement que vous recevez.

Traitement dans les essais cliniques

Les essais cliniques proposent des traitements qui ne sont pas encore accessibles au public. Un essai clinique pourrait être le traitement principal des métastases, ou simplement l’une des options. Seuls 3% à 5% des adultes atteints de cancer participent à des essais cliniques. Le traitement de l’essai clinique peut ou non aider. Mais même si ce n’est pas le cas, cela donne aux chercheurs des informations qui pourraient aider les futurs patients. Apprenez-en davantage sur les essais cliniques et discutez avec votre équipe de soins de santé si vous souhaitez participer à l’un d’entre eux.

Lorsque vous vivez avec un cancer métastatique

Lorsque vous vivez avec un cancer pendant plusieurs mois ou années, les médecins le traitent souvent comme une maladie chronique ou à long terme. Comme une personne atteinte d’une maladie chronique, comme le diabète ou l’insuffisance cardiaque, le traitement est important.

Il est important de suivre votre plan de traitement pour qu’il fonctionne le mieux possible. Vous avez également besoin de soutien pour les effets physiques, émotionnels et sociaux de la vie avec le cancer.